EE.UU. completa la segunda prueba de fuego real del misil AIM-120D-3

La oficina del programa conjunto del Misil Aire-Aire de Alcance Medio Avanzado (AMRAAM) ha completado la segunda prueba de fuego real de la nueva variante AIM-120D-3 de la familia de misiles, que incorporó hardware actualizado en su sección de guiado.

Esta segunda prueba tuvo lugar sobre el campo de pruebas marítimas de Point Mugu, en California, el 12 de mayo, y fue anunciada por el Mando de Sistemas Aéreos Navales de Estados Unidos (NAVAIR) un día después. Durante esta prueba, la nueva variante del misil fue lanzada de forma segura desde un Boeing F/A-18F Super Hornet operado por la Armada de EE.UU. y voló a lo largo de una trayectoria de vuelo prevista sobre el campo de pruebas.

F/A-18F Super Hornet AIM-120D-3 Test Launch [US Navy]
A US Navy-operated Boeing F/A-18F Super Hornet conducts the second live test firing of an AIM-120D-3 Advanced Medium-Range Air-to-Air Missile (AMRAAM) over the Point Mugu Sea Test Range, California, on May 12, 2021. US Navy

El objetivo era probar las capacidades de separación segura del piloto automático y de navegación en vuelo libre de la munición tras ser lanzada desde un avión portador, que en este caso era el F/A-18F. Los análisis preliminares proporcionados por Raytheon Missiles & Defense -el contratista principal de la munición- mostraron que se cumplieron todos los objetivos primarios y secundarios de la prueba.

El coronel Sean Bradley, jefe superior de material del AMRAAM en la Dirección de Armamento de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, dijo: "Completar los dos primeros disparos en vuelo libre del hardware y el software actualizados es un hito importante en la fase de integración y prueba del nuevo misil AIM-120D-3. Estos éxitos son importantes para la ejecución general del programa Form, Fit, Function, Refresh (F3R); un programa implementado para abordar un número creciente de desafíos de producción debido a [la] obsolescencia de varios componentes electrónicos dentro del AIM-120".

Esta segunda prueba de fuego real llega apenas unos meses después de que la oficina del programa conjunto AMRAAM completara la primera, que tuvo lugar el 9 de diciembre de 2020. Estos vuelos de prueba de desarrollo ayudan a proporcionar datos cruciales, lo que permite a los contratistas y servicios militares involucrados evaluar la capacidad de la munición para adquirir, rastrear y guiar hacia los objetivos.

NAVAIR afirma que con sus actualizaciones combinadas de hardware y software, el "AIM-120D-3 ofrecerá capacidades avanzadas para mejorar la eficacia del misil contra amenazas avanzadas para la fuerza aérea, la marina y los socios aliados". Las entregas de producción de la nueva variante del misil están programadas para comenzar en 2023.