El 130º Ala de Transporte Aéreo se prepara para la conversión del C-130J-30

El 130º Ala de Transporte Aéreo (AW) 'Mountaineers' de la Base de la Guardia Nacional Aérea (ANGB) McLaughlin, en Charleston, Virginia Occidental, se convertirá al Lockheed Martin C-130J-30 Super Hercules, con entregas programadas para comenzar a finales de este verano.

La confirmación de la conversión del 130º AW al nuevo modelo C-130J-30 fue anunciada el 19 de mayo por el Secretario en funciones de las Fuerzas Aéreas, John P Roth. Los "Mountaineers", un componente de la Guardia Nacional Aérea (ANG) de Virginia Occidental, operan actualmente una flota madura de ocho transportes tácticos Lockheed C-130H, que tienen más de 25 años de antigüedad.

USAF C-130J-30 over Yokota AB, Japan [USAF/Yasuo Osakabe]
A US Air Force (USAF)-operated Lockheed Martin C-130J-30 Super Hercules from the 36th Airlift Squadron 'Eagle Airlifters' conducts a training mission over Yokota Air Base in Japan on February 19, 2021. USAF/Yasuo Osakabe 

Los Hércules heredados de la unidad se enviarán posteriormente a otros estados de EE.UU. que mantienen una misión de C-130 a un ritmo de aproximadamente dos o tres aviones al mes. La ANG aún no ha revelado cuándo saldrán de McLaughlin ANGB los primeros C-130H operados por la 130ª AW, ni ha proporcionado detalles adicionales sobre sus destinos propuestos. Se espera que el primer C-130J-30 sea entregado a los "Mountaineers" a finales de este verano.

El gobernador de Virginia Occidental, Jim Justice, respondió al anuncio resaltando la importancia y el entusiasmo que suscita el próximo hito. Dijo: "El anuncio de hoy es increíblemente emocionante para los hombres y mujeres de la 130ª AW a medida que avanzan en esta conversión. Nuestra Guardia Nacional es insuperable, y estos grandes aviadores harán un magnífico trabajo con este proceso de conversión."

El C-130J-30 de Lockheed Martin es la variante estirada de la familia Super Hercules de la compañía. El transporte táctico de carga pesada cuenta con un fuselaje que es 15 pies más largo que la plataforma C-130J estándar, lo que le permite transportar ocho paletas/97 literas de carga y/o 128 tropas de combate/92 paracaidistas.

Los datosde AirForces Intelligence indican que el C-130J-30 está operativo en 15 países de todo el mundo, entre los que se encuentran las fuerzas aéreas de Australia, Canadá, Dinamarca, Francia, India, Irak, Israel, Italia, Noruega, Omán, Qatar, Corea del Sur, Túnez, Reino Unido y Estados Unidos. La plataforma entró en servicio en las Fuerzas Aéreas de EE.UU. en 2001 y el ejército del aire mantiene actualmente una flota de 125 aviones.