El 494º Escuadrón de Caza de la USAF regresa a casa desde el Sudeste Asiático

El personal del 494º Escuadrón de Cazas (FS) "Panteras" de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. regresó a la RAF Lakenheath, Suffolk, entre el 26 de octubre y el 1 de noviembre, tras un despliegue de ocho meses en el sudoeste de Asia.

Realizando vuelos con sus Boeing F-15E Strike eagles desde un lugar no revelado, el 494º FS generó más de 1900 salidas y más de 8400 horas de operaciones de combate mientras estuvo en el teatro de operaciones. Realizadas en apoyo de la Operación Inherent Resolve, los Panthers también volaron simultáneamente otras misiones en apoyo de la Operational Final Countdown y la Operación Allies Welcome.

F-15E 494
USAF 494th FS crew and their F-15E Strike Eagle return to RAF Lakenheath after 8 month deployment. USAF/Airman 1st Class Jacob Wood

Durante el despliegue, el escuadrón se desplegó hacia delante en menos de 24 horas tras recibir la llamada a un lugar distinto para volar misiones de apoyo a la Operación Allies Welcome. Este fue uno de los mayores transportes aéreos de la historia para ayudar a evacuar a los ciudadanos y representantes aliados de Kabul, Afganistán (véase el número de noviembre deAirForces Monthly).

El teniente coronel Jonathan Hutto, comandante del 494º FS, dijo: "Los aviadores que teníamos desplegados con nosotros manejaron la misión con profesionalidad, humildad y una credibilidad que sólo se obtiene al estar curtido en el fuego. Creían en la misión y eso les dio un propósito y un impulso no sólo para completar la misión sino para sobresalir en ella".