El 65º AGRS se reconforma con F-35A de tipo agresor

Durante una ceremonia en la Base Aérea de Nellis, Nevada, el 9 de junio, el 65º Escuadrón de Agresores de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (65º AGRS) fue reactivado oficialmente con el F-35 Lightning II como parte del 57º Ala/57º Grupo de Operaciones.

65th AGRS F-35A
Lt Col Brandon Nauta, 65th Aggressor Squadron commander, assumes command of the 65 AGRS during an activation ceremony at Nellis Air Force Base, Nevada, on June 9. Behind is the unit’s first F-35A, 11-5021 ‘WA’/‘65 AGRS’ USAF/Airman 1st Class Josey Blades

La misión de la unidad será conocer, enseñar y replicar a los adversarios aéreos de quinta generación en Nellis. Inmediatamente antes de la ceremonia, el comandante del Mando de Combate Aéreo (ACC), el general Mark Kelly, hizo volar su F-15E Strike Eagle contra el primer F-35A asignado a la unidad y el nuevo comandante, el teniente coronel Brandon 'Napalm' Nauta. El primer F-35A de la 65ª AGRS y buque insignia de la unidad, el 11-5021 'WA'/'65 AGRS', actuó como telón de fondo de la ceremonia de reactivación. El avión, que ha sido repintado en un esquema de agresor gris de dos tonos, estaba anteriormente en colores grises estándar, con el código "OT" y operado por el 422º Escuadrón de Pruebas y Evaluación (422º TES) en Nellis. Al menos otro F-35A pintado en un esquema similar también se ha unido a la unidad, el 11-5020 'WA'/ '57 OG/CC', que también ha sido transferido desde el 422º TES. Para evitar tomar aviones del frente, la unidad se equipará con F-35A más antiguos, sin código de combate. Originalmente, se había previsto tomar nueve aviones de la Base Aérea de Eglin, Florida.

Kelly dijo: "Debido a la creciente amenaza que supone el desarrollo de cazas de quinta y sexta generación por parte de la RPC [República Popular China], debemos utilizar una parte de nuestros aviones de quinta generación actuales en Langley, Elmendorf, Hill, Eielson y ahora Nellis, para reproducir las capacidades de quinta generación del adversario. Precisamente porque tenemos esta amenaza creíble, cuando reproducimos a un adversario de quinta generación, hay que hacerlo de forma profesional. Así son los Agresores".

El 9 de mayo de 2019, el entonces comandante del ACC y el Secretario de la Fuerza Aérea habían aprobado la activación para mejorar el entrenamiento para el desarrollo de tácticas de cazas de quinta generación, el entrenamiento avanzado de grandes fuerzas y el apoyo a las pruebas operativas. La decisión se sometió al cumplimiento de la Ley Nacional de Política y Medio Ambiente y a otros procesos normativos y de planificación.

El 65º AGRS estuvo anteriormente activo en Nellis desde 2005 hasta que fue desactivado el 26 de septiembre de 2014, como medida de reducción de costes. Durante ese tiempo, la unidad replicó tácticas y técnicas de potenciales adversarios con una flota de F-15 Eagles. Cuando se desactivaron, la 64ª AGRS continuó la misión de agresión con F-16 Fighting Falcons.

El Brig. Ge. Michael Drowley, comandante del Ala 57, dijo: "Este importante hito marca nuestra capacidad de aportar capacidades de quinta generación a la lucha de alto nivel y nos permitirá mejorar nuestras tácticas de primera línea y el entrenamiento con las fuerzas conjuntas, aliadas y de coalición".

El programa de agresores se inició en la década de 1970 para ofrecer a los pilotos la oportunidad de entrenarse contra una fuerza agresora estadounidense que reprodujera las tácticas avanzadas y creíbles del adversario. Desde entonces, las capacidades del adversario han mejorado significativamente y también la necesidad de replicar estas amenazas. El coronel Scott Mills, comandante del 57º Grupo de Operaciones, dijo: "Por primera vez durante Red Flag-Nellis 21-3, el 57º Grupo de Operaciones introdujo agresores dedicados al F-35 para ampliar los agresores F-16 asignados al 64º AGRS. "Trabajando en concierto con el 64º Escuadrón de Agresores, los F-35 agresores desmantelaron componentes significativos del plan de juego del Aire Azul y se aseguraron de que nuestras fuerzas de combate tuvieran que trabajar duro para cada victoria", dijo Mills.

Los F-35 se emplearán en grandes ejercicios de las Fuerzas Aéreas de Combate, en misiones de la Escuela de Armamento de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos y en ejercicios conjuntos, además de en eventos de prueba y evaluación operativa que sólo se llevan a cabo en la base aérea de Nellis y en el campo de pruebas y entrenamiento de Nevada. "Nuestro mensaje a nuestras fuerzas conjuntas, aliadas y de coalición es sencillo: vengan a Nellis a luchar. Los agresores están preparados, y nuestra misión es asegurarnos de que ustedes también lo estén", dijo Mills.