El AFSOC se convierte en el último cliente del MQ-9B SkyGuardian

General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI) anunció el 6 de marzo que suministrará tres sistemas aéreos pilotados por control remoto (RPAS) MQ-9B SkyGuardian al Mando de Operaciones Especiales de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos (AFSOC), convirtiéndose así en el primer cliente estadounidense en adquirir este tipo de avión.

El AFSOC es el cuarto operador que adquiere el SkyGuardian después de la Real Fuerza Aérea (que operará el MQ-9B bajo la designación Protector RG1), la Fuerza Aérea Belga y la Guardia Costera de Japón. Esta adquisición se produce después de que el AFSOC haya pasado más de 14 años operando el predecesor del SkyGuardian, el MQ-9A Reaper, con más de 40 aviones volando en entornos difíciles de todo el mundo.

Designed for persistent combat ISR operations, the MQ-9B SkyGuardian is fitted with GA-ASI's Lynx Multi-Mode Radar, an advanced electro-optical/infrared (EO/IR) sensor and boasts an endurance of up to 40 hours in a manner of different weather conditions.
Designed for persistent combat ISR operations, the MQ-9B SkyGuardian is fitted with GA-ASI's Lynx Multi-Mode Radar, an advanced electro-optical/infrared (EO/IR) sensor and boasts an endurance of up to 40 hours in a manner of different weather conditions. GA-ASI

Cuando estén operativos, los tres MQ-9B desempeñarán un papel clave en el desarrollo del nuevo concepto de Empresa Aérea Adaptativa (A2E) del AFSOC, que prevé el uso de una familia de grandes sistemas aéreos no tripulados (UAS) y plataformas UAS más pequeñas y prescindibles para proyectar potencia aérea para las fuerzas de operaciones especiales estadounidenses desde más allá del horizonte, tanto en entornos permitidos como denegados.

David R. Alexander, presidente de GA-ASI, comentó el acuerdo: "Estamos muy contentos de continuar nuestra gran asociación con AFSOC en el futuro. El MQ-9B es la plataforma ideal para introducir efectos lanzados desde el aire en entornos potencialmente hostiles. La combinación de alcance, resistencia, reducción de la huella de mano de obra y flexibilidad general del MQ-9B lo convertirán en una verdadera pieza central de la futura familia de sistemas UAS avanzados de AFSOC."

El MQ-9B está equipado con el sistema de detección y evasión (Detect and Avoid System) desarrollado por GA-ASI, que permite a la plataforma detectar y evadir otras aeronaves y operar con seguridad tanto en el espacio aéreo civil como en el disputado. Tiene una autonomía de vuelo de hasta 40 horas, una capacidad máxima de carga de 2.155 kg y está equipado con nueve puntos de apoyo (ocho en el ala y uno en la línea central del fuselaje).