El antiguo jefe de Qatar Airways, Akbar Al Baker, dimite

Qatar Airways ha anunciado que Akbar Al Baker, durante muchos años consejero delegado del grupo, dejará su cargo el mes que viene, tras 27 años al frente de la aerolínea.

La decisión ha sido inesperada y el operador no ha explicado los motivos de su marcha, prevista para el 5 de noviembre. La aerolínea de bandera indicó que Badr Mohammed Al Meer, director de operaciones del aeropuerto de Doha/Hamad -base de la compañía-, sustituirá a Al Baker en el cargo.

Qatar Airways' outgoing group CEO Akbar Al Baker.
Qatar Airways' outgoing group CEO Akbar Al Baker. Qatar Airways

Al Baker, una personalidad sin pelos en la lengua, se incorporó a Qatar Airways a los tres años de que ésta iniciara sus operaciones y se le atribuye el mérito de haberla convertido en el gigante del sector que es hoy.

"Bajo su liderazgo, Qatar Airways ha crecido hasta convertirse en una de las marcas más reconocidas y fiables del mundo, sinónimo de calidad de servicio al cliente y de los más altos estándares", afirma un comunicado de la aerolínea.

En los últimos años, Al Baker se ha enfrentado públicamente a Airbus por un problema con la flota de A350 de la aerolínea que, según él, estaba experimentando una "degradación acelerada de la piel del avión".

Qatar Airways holds a fleet of 58 Airbus A350s including 34 -900s and 24 -1000s.
Qatar Airways holds a fleet of 58 Airbus A350s including 34 -900s and 24 -1000s. Aviation Image Network/Bailey

En un discurso pronunciado ante el Aviation Club UK en 2021, dijo que el fabricante europeo estaba "subido a un árbol muy alto y no sabe cómo bajar de nuevo" en respuesta al problema.

Por su parte, un portavoz de Airbus declaró entonces a Key.Aero que la empresa comprendía la causa del problema y que estaba trabajando con la Agencia Europea de Seguridad Aérea (AESA) y los clientes "para introducir mejoras".

La marcha de Al Baker de Qatar Airways pone fin a uno de los mandatos más largos de la industria aeronáutica.