El anuncio de la próxima generación de helicópteros

El diseño de los helicópteros militares se ha mantenido prácticamente inmóvil durante la última generación, pero los nuevos programas de EE.UU. y los países de la OTAN ofrecen la oportunidad de volver a la mesa de dibujo. Andrew Drwiega lo investiga.

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Una impresión artística del Raider X de Sikorsky entrando en un claro con fuerzas terrestres
Lockheed Martin

El coste financiero de diseñar un helicóptero militar desde cero se ha vuelto tan prohibitivo que el número de nuevos diseños en las últimas tres décadas -sin contar los basados en helicópteros civiles como el Airbus H135M, H145M y H160M y el Leonardo AW139M, AW149M y AW169M- ha sido escaso.

El tiltrotor Bell-Boeing V-22 realizó su primer vuelo en marzo de 1989 y sólo empezó a entrar en servicio a partir de mediados de 2007. El NH Industries NH-90, a su vez una colaboración entre tres empresas aeroespaciales -Airbus Helicopters, Leonardo (antes AgustaWestland) y Fokker Aerostructures- voló por primera vez en 1995 y no entró en servicio multinacional hasta 2007, aunque sufrió muchos retrasos.

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