El avión cisterna Omega KDC-10 reabastece a los F-16C desplegados en la USAF en una nueva primicia

La USAF ha llevado a cabo recientemente el primer repostaje comercial aire-aire de cazas F-16C Fighting Falcon en apoyo de un despliegue en el teatro Indo-Pacífico.

Esta demostración de prueba de concepto se llevó a cabo el 6 de noviembre, cuando un avión cisterna KDC-10 operado comercialmente por Omega Air Tanker reabasteció de combustible a los F-16C de la USAF asignados al Escuadrón 36 de Cazas "Flying Fiends" de la 51ª Ala de Caza que se desplegaban desde la Base Aérea de Osan, Corea del Sur, a la Base Aérea de Paya Lebar, Singapur, para participar en el Ejercicio Commando Sling 2023. El evento de entrenamiento bilateral con la Fuerza Aérea de la República de Singapur (RSAF) está patrocinado por el mando de las Fuerzas Aéreas del Pacífico (PACAF) de la USAF.

Now operated by Omega Air Refueling, this ex-RNLAF KDC-10 (N264DE, formerly registered as T-264) conducts refueling operations with USAF F-16Cs from the 51st FW’s 36th FS ‘Flying Fiends’ over the Pacific Ocean on November 6.
Now operated by Omega Air Refueling, this ex-RNLAF KDC-10 (N264DE, formerly registered as T-264) conducts refueling operations with USAF F-16Cs from the 51st FW’s 36th FS ‘Flying Fiends’ over the Pacific Ocean on November 6. USAF

Además de reabastecer a los cazas, el KDC-10 transportaba 40 aviadores y cuatro palés de carga. El avión cisterna (N264DE, anteriormente registrado como T-264) es uno de los dos que Omega adquirió de segunda mano a la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos (RNLAF) tras la retirada del tipo del servicio holandés. El segundo KDC-10 (N235UL) estaba registrado anteriormente como T-235.

La evolución de reabastecimiento fue la última demostración para la USAF, que previamente había realizado pruebas entre un avión cisterna KC-135R operado comercialmente y un E-3 Sentry y un RC-135 Rivet Joint de la 552ª Ala de Control Aéreo y la 55ª Ala del Mando de Combate Aéreo de la USAF, respectivamente. Las evoluciones fueron llevadas a cabo por Metrea Strategic Mobility durante el ejercicio Resolute Hunter 23-2 a finales de junio de 2023. Metrea anunció que había adquirido cuatro KC-135R que anteriormente operaba la RSAF en octubre de 2020.

Mientras que la US Navy y el USMC han utilizado los aviones cisterna comerciales para apoyar los despliegues durante algún tiempo, la USAF no ha utilizado previamente la capacidad. El servicio ha comenzado a evaluar el uso del apoyo de aviones cisterna comerciales para liberar sus propios aviones reabastecedores de combustible para llevar a cabo misiones operativas.