El B-1B cedido se convertirá en un laboratorio de integración en tierra en la base aérea de Edwards

El Centro de Gestión del Ciclo de Vida de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. (AFLCMC) reveló el 8 de marzo que un B-1B Lancer de Rockwell recientemente retirado se convertirá en el nuevo Laboratorio de Integración Terrestre de Aeronaves de Edwards (EAGIL) en la Base Aérea de Edwards (AFB) en California.

El bombardero estratégico supersónico, de serie 86-0099 (c/n 59), es uno de los 17 B-1B que están siendo retirados por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) y fue operado por el 37º Escuadrón de Bombas (BS) "Tigres" en la Base Aérea de Ellsworth, Dakota del Sur. El avión completó su última salida y aterrizó por última vez en Edwards AFB el 23 de febrero, donde continuará sirviendo a la USAF como una nueva plataforma EAGIL.

B-1B Lancer [USAF/May Straight]
Rockwell B-1B Lancer - serial 86-0099 (c/n 59) - rolls out after landing at Edwards AFB, California, on February 23, 2021. The aircraft's arrival at the California base marked the end of its flying career, as it will continue to serve the USAF as a new Edwards Aircraft Ground Integrated Lab (EAGIL). USAF/May Straight

Stephen Salas, jefe de la plataforma B-1 de la Fuerza de Pruebas Combinadas de Bombarderos de Potencia Global, dijo: "El EAGIL será un avión no volable que se utilizará como laboratorio de integración para futuras actualizaciones. Tenemos previsto realizar pruebas de software de aviónica, armas y hardware, comprobaciones de ajuste de nuevos equipos, esfuerzos de creación de prototipos y EAGIL se utilizará para apoyar el entrenamiento de carga de armas, el entrenamiento de salida, así como la familiarización de la aeronave para el nuevo personal. EAGIL ahorrará entre 100 y 200 días de tiempo de inactividad programado para nuestros dos aviones de pruebas de desarrollo volables".

El AFLCMC afirma que la llegada del B-1B se produjo después de que una revisión detallada "determinara qué sistemas de la aeronave necesitan ser mantenidos para permitir el uso de la aeronave para pruebas en tierra y otros usos de entrenamiento". Añade que la revisión también se utilizó para establecer los calendarios de mantenimiento regular y determinar los costes anuales de apoyo relacionados con el nuevo papel del bombardero. En función de los requisitos de las pruebas, el B-1B se mantendrá en condiciones de ser remolcado, lo que permitirá su desplazamiento por la base aérea cuando sea necesario.

El Mando de Ataque Global de la Fuerza Aérea (AFGSC) propuso desprenderse de 17 de su flota de 62 B-1B en febrero de 2020. Señaló que la selección de los aviones iniciales para su retirada se basaría en la integridad estructural de sus fuselajes individuales, tras pasar dos décadas realizando operaciones de combate continuas. Este plan obtuvo posteriormente la aprobación del Congreso en el marco de la Ley de Autorización de la Defensa Nacional (NDAA) del año fiscal 2021 del gobierno estadounidense.

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