El banco de pruebas de sostenibilidad aborda las estelas de condensación

La empresa tecnológica Satavia, con sede en Cambridge, está trabajando con Etihad para estudiar cómo evitar la producción de estelas de condensación.

Satavia utiliza la inteligencia artificial, el análisis de datos y la ciencia atmosférica y climática para, según dice, "hacer que la aviación sea más inteligente y ecológica". El Boeing 787 Greenliner de Etihad, un banco de pruebas para mejoras de la sostenibilidad, fue equipado con la tecnología de Satavia para operar el vuelo EY20 entre los dos centros de operaciones el 23 de octubre de 2021.

El objetivo era identificar las zonas de la atmósfera en las que era probable que se formaran estelas de condensación perjudiciales, lo que permitió optimizar la ruta para minimizar la formación de estelas de condensación. Etihad dijo: "Sobre la base del plan de vuelo original y ajustado, la estrategia evitó la producción de aproximadamente 64 toneladas de emisiones de dióxido de carbono [CO2], con una penalización de combustible de sólo 100 kg, o 0,48 toneladas de CO2".

El Greenliner probó otras tecnologías sostenibles y de reducción de emisiones en el mismo vuelo, con otras organizaciones que participaron en el viaje, como NATS, Eurocontrol, GE Aviation, Vitol, deSter, Sola The Netherlands, ButterflyCup, Agthia, Jubail Island Mangroves y dnata Catering.

Etihad explicó que la trayectoria de vuelo y la ruta del avión se optimizaron antes del vuelo, y que trabajó con los pasajeros para reducir su equipaje y "recompensar a los que viajaran ligeros".

En el servicio de comidas a bordo se utilizaron cubiertos ligeros, y la vajilla sostenible se devolvió al fabricante para que la redujera a su materia prima y la rehiciera. Los pasajeros utilizaron botellas de agua de origen vegetal y bolsas de mano fabricadas con materiales reciclados del avión, eliminando el 80% de los plásticos de un solo uso, según Etihad.

Los vehículos eléctricos dieron servicio al 787 cuando llegó a Abu Dhabi. Cuando no se disponía de estos vehículos, Etihad compraba biodiésel para alimentar equipos como el servicio de autocares de pasajeros de la aerolínea entre Abu Dhabi y Dubai.