La turca Baykar inicia las pruebas de vuelo del Bayraktar TB3 UCAV

El nuevo vehículo aéreo de combate no tripulado (UCAV) Bayraktar TB3 completó con éxito su vuelo inaugural en el Centro de Entrenamiento y Pruebas de Vuelo Akinci, en el distrito de Çorlu de Tekirdağ (Turquía), el 27 de octubre, anticipándose perfectamente a las celebraciones del centenario del Día de la República.

El TB3 (apodado "PT-1") despegó por primera vez a las 08.30 horas (hora local) y permaneció en el aire durante una hora, en la que Baykar pudo completar con éxito las pruebas de identificación del sistema. Desde entonces, las pruebas de vuelo del TB3 han avanzado rápidamente: el 2 de noviembre, el nuevo UCAV realizó una salida de prueba de cuatro horas, seguida de un vuelo de cinco horas el 4 de noviembre, en el que la plataforma alcanzó una velocidad de 130 km/h (80 mph). El 10 de noviembre, Baykar anunció que el TB3 había completado su quinto vuelo de prueba, en el que el UCAV voló por primera vez con el tren de aterrizaje replegado.

Baykar’s first Bayraktar TB3 (PT-1) gets airborne from the Akinci Flight Training and Test Center in Tekirdağ, Turkey, for its first flight on October 27.
Baykar’s first Bayraktar TB3 (PT-1) gets airborne from the Akinci Flight Training and Test Center in Tekirdağ, Turkey, for its first flight on October 27. Baykar Defense

Al anunciar el primer vuelo de este tipo, Selcuk Bayraktar, Director de Tecnología de Baykar, declaró que el TB3 era "el primero de su clase, con la capacidad de plegar sus alas y capaz de aterrizar y despegar desde un barco".

El TB3 es la última versión de la familia Bayraktar UCAV de Baykar y ha sido optimizado para operar desde pistas cortas; sus capacidades de despegue y aterrizaje cortos (STOL) también lo hacen idóneo para operar desde las cubiertas de los portaaviones. Con la expulsión de Turquía del programa F-35, el buque de asalto anfibio de la Armada turca, TCG Anadolu (L-400), se quedó sin su avión previsto, y se tomó la decisión de que el buque se convirtiera en un portaaviones no tripulado.

Por lo tanto, el TB3 se desarrolló como un derivado naval del TB2 de Baykar, probado en combate, con capacidades de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) y ataque ligero. La aeronave hizo su debut público en marzo de 2023, pero ha estado en desarrollo durante varios años. Se espera que las pruebas de vuelo del TB3 a bordo del Anadolu comiencen en 2024.