El C-130J supera los dos millones de horas de vuelo

El C-130J Super Hercules de Lockheed Martin ha superado un importante hito al haber superado recientemente los dos millones de horas de vuelo.

La cifra se ha calculado a partir de las horas de vuelo acumuladas por los operadores internacionales del C-130J, de 22 operadores independientes de 18 países distintos. Estas horas se registraron desde el primer vuelo de la aeronave el 5 de abril de 1996 hasta finales de julio de 2019.

KC-130J [Jamie Hunter]
A US Marine Corps Lockheed Martin KC-130J Super Hercules, BuNo 168070, from the Marine Aerial Refueler Transport Squadron 252 (VMGR-252) 'Otis' in flight. Jamie Hunter

El C-130J ha alcanzado esta cifra en poco más de 20 años y gracias a que ha proporcionado a los operadores múltiples funciones de misión, entre las que se incluyen la ayuda humanitaria, el reabastecimiento de combustible en el aire, la lucha contra los incendios en el aire, el reconocimiento meteorológico, las operaciones especiales, la evacuación médica, la búsqueda y el rescate, la entrega de carga comercial, junto con el transporte de tropas y equipos dentro y fuera de las zonas de combate activo.

Rod McLean, vicepresidente y director general de la línea de Movilidad Aérea y Misiones Marítimas de Lockheed Martin, dijo: "El C-130J se ha ganado la reputación de ser el caballo de batalla del mundo y este logro más reciente es un poderoso recordatorio del inigualable alcance global del Super Hércules."

"Las tripulaciones siguen [demostrando] la probada capacidad y versatilidad del C-130J en cada misión que vuelan. El equipo de Lockheed Martin está orgulloso del trabajo de las tripulaciones del Super Herc que confían en el C-130J para apoyar misiones vitales, tanto en casa como en el extranjero", añadió.

C-130J-30 [Khalem Chapman]
A US Air Force Lockheed Martin C-130J-30 Super Hercules, serial 08-8602 from the 37th Airlift Squadron 'Blue Tail Flies,' based at Ramstein Air Base, Germany, performs a flypast at the Royal International Air Tattoo 2017. Khalem Chapman

Por orden alfabético, el C-130J Super Hercules está en servicio militar con Australia, Bahrein, Canadá, Dinamarca, Francia, India, Irak, Israel, Italia, Kuwait, Noruega, Omán, Qatar, Arabia Saudí, Corea del Sur, Túnez, Reino Unido y Estados Unidos.

Más países también han ordenado el tipo, con Bangladesh comenzando a recibir su pedido de cinco C-130J ex Fuerza Aérea Real para reemplazar la flota C-130B envejecida del país. El primer avión se entregó en agosto de 2019. Egipto y Libia han pedido dos C-130J cada uno y Alemania ha encargado tres C-130J-30 y tres KC-130J respectivamente, que serán operados en la base aérea de Évreux-Fauville, en el norte de Francia, como parte de una unidad conjunta franco-alemana.