El C-17A de la USAF inicia la última temporada de la operación Deep Freeze

La temporada 2021-2022 de la Operación Deep Freeze (ODF) comenzó oficialmente después de que un Boeing C-17A Globemaster III operado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) completara la primera misión de vuelo de invierno (o "WinFly") a la Estación McMurdo, en la Antártida, a principios de este mes.

El mando de las Fuerzas Aéreas del Pacífico de Estados Unidos (PACAF) anunció el 20 de agosto la finalización con éxito de esta misión inaugural "WinFly". El C-17A, procedente del 62º Ala de Transporte Aéreo de la Base Conjunta Lewis-McChord, en el estado de Washington, llevó a la Estación McMurdo a unas 100 personas y 48.500 libras de carga.

USAF C-17A McMurdo Station Antarctica [USAF/Maj Tyler Boyd]
A USAF-operated Boeing C-17A Globemaster III heavy-lift strategic transport from the 62nd Airlift Wing at Joint Base Lewis-McChord, Washington, rests on the ground at McMurdo Station during an Operation Deep Freeze Mission. The US military has supported this unique mission since 1995. USAF/Maj Tyler Boyd

El teniente coronel Matthew Johnson, subcomandante en funciones de la Joint Task Force-Support Forces Antarctica (JTF-SFA), dijo: "La temporada ODF 2021-2022 es otra oportunidad para demostrar nuestra dedicación militar, ingenio y trabajo en apoyo de la misión antártica. Tomamos todas las medidas apropiadas para evitar el COVID-19 [y] aun así pudimos proporcionar transporte y logística al Programa Antártico de los Estados Unidos y a la Fundación Nacional de Ciencias".

La ODF es una misión de apoyo interinstitucional de servicios conjuntos para la National Science Foundation, que gestiona el US Antarctic Program (USAP). En virtud de este acuerdo, la JTF-SFA proporciona apoyo del Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DoD) a la National Science Foundation y a su misión USAP a través de la operación ODF.

Como parte de la misión, la JTF-SFA coordina el transporte aéreo estratégico entre teatros; el apoyo táctico de campo profundo; la evacuación aeromédica; la respuesta de búsqueda y rescate; el transporte marítimo; el acceso a los puertos marítimos; la logística de suministro de combustible a granel; la manipulación de carga portuaria y los requisitos de transporte para la misión del USAP. La temporada ODF 2021-2022 comenzó el 1 de agosto de 2021 y concluirá el 31 de julio de 2022, lo que permitirá a los equipos de investigación y a los socios de la Fundación Nacional de la Ciencia operar en las condiciones meteorológicas más seguras y en el mejor plazo para cumplir con sus tareas.