El Concorde de Nueva York se traslada, pero ¿adónde?

La exposición del USS Intrepid parte en barcaza para su reacondicionamiento

El antiguo Concorde G-BOAD de British Airways BAC/Aérospatiale abandonó el 9 de agosto el Intrepid Sea, Air & Space Museum de Nueva York para ser reacondicionado en las instalaciones de GMD Shipyard Corporation en el astillero de Brooklyn. El avión supersónico fue retirado de las instalaciones del museo en el muelle 86 del West Side de Manhattan y colocado en una barcaza, que tardó unas dos horas en completar el viaje por el río Hudson y el East River.

En el astillero, el G-BOAD será despojado de su pintura y sometido a una inspección en profundidad de la corrosión del fuselaje por dentro y por fuera. Se espera que el proceso dure unos tres meses, durante los cuales el Concorde no podrá ser visto por el público. Es la primera vez que se somete a trabajos de restauración desde que llegó al museo Intrepid a finales de 2003. Una vez que el avión regrese allí, la exposición y la experiencia Concorde del museo se reabrirán en la primavera de 2024.

Concorde G-BOAD being lifted off Pier 86, alongside the former USS Intrepid.
Concorde G-BOAD being lifted off Pier 86, alongside the former USS Intrepid. ALAMY

Alpha Delta" se construyó en 1976 con el número de constructor 210 y realizó su vuelo inaugural desde Filton el 25 de agosto de ese año. Es único entre los Concordes de BA por haber lucido una vez los colores distintivos de Singapore Airlines en el lado de babor, durante la duración del servicio conjunto del Concorde entre las dos compañías aéreas en 1977 y de nuevo entre 1979 y 1981. Más tarde, el 7 de febrero de 1996, completó la travesía del Atlántico más rápida de la historia, con un vuelo de sólo dos horas, 52 minutos y 59 segundos desde el aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York a Londres Heathrow. En el curso de las giras de despedida del Concorde de BA, el 8 de octubre de 2003 el G-BOAD estableció un nuevo récord transatlántico en la otra dirección, de tres horas, cinco minutos y 34 segundos, con el capitán Mike Bannister a los mandos. Su último vuelo fue de Heathrow al JFK el 10 de noviembre de 2003, al término del cual "Alpha Delta" había acumulado 23.397 horas de vuelo, más que ningún otro Concorde.

El traslado del 9 de agosto no fue la primera vez que el G-BOAD se transportaba en barcaza. Este método se utilizó cuando el avión fue trasladado por primera vez desde el aeropuerto JFK al museo Intrepid, donde inicialmente se mantuvo en una barcaza junto al antiguo USS Intrepid. En diciembre de 2006, el Concorde fue trasladado de nuevo al Floyd Bennett Field de Brooklyn. Trasladado de nuevo al museo en octubre de 2008, el propio Pier 86 proporcionó un lugar de descanso más adecuado para la aeronave.

The unusual load sails up the East River, under the Manhattan and Brooklyn Bridges.
The unusual load sails up the East River, under the Manhattan and Brooklyn Bridges. ALAMY