El Ejército de EE.UU. adjudica el segundo contrato del avión de reconocimiento ATHENA

Sierra Nevada Corporation (SNC) suministrará al Ejército estadounidense una nueva plataforma aerotransportada de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (A-ISR) en virtud de un contrato de 554 millones de dólares adjudicado el 28 de septiembre.

Basado en el avión de negocios Global 6500 de Bombardier, el avión de configuración rápida RAPCON-X de SNC se equipará para apoyar el proyecto ATHENA-S (Army Theater Level High Altitude Expeditionary Next Airborne-Signals). SNC modificará dos aviones propiedad de contratistas y operados por contratistas (COCO) para el proyecto ATHENA-S en sus instalaciones de Hagerstown, Maryland. El ATHENA-S detectará e interceptará transmisiones electrónicas y recogerá firmas de objetivos en tierra.

This digital concept image provides an early impression of what SNC’s rapidly configurable, Global 6500-based RAPCON-X jet will look like when configured for use in support of the US Army’s ATHENA-S operations.
This digital concept image provides an early impression of what SNC’s rapidly configurable, Global 6500-based RAPCON-X jet will look like when configured for use in support of the US Army’s ATHENA-S operations. SNC

El Ejército había seleccionado previamente a MAG Aerospace y L3Harris Technologies para desarrollar el avión ATHENA-R (Radar) en agosto de 2023. El ATHENA-R también será transportado por un par de aviones COCO Global 6500. ATHENA-R contará con un radar de apertura sintética (SAR) diseñado para rastrear objetivos móviles en tierra. Este contrato se valoró en unos 552,4 millones de dólares.

El proyecto ATHENA es el tercer programa A-ISR del Ejército y sigue al desarrollo anterior del Sistema de Inteligencia de Misión de Explotación de Objetivos de Reconocimiento Aerotransportado (ARTEMIS) y del Sistema de Reconocimiento Aerotransportado y Guerra Electrónica (ARES) por Leidos y L3Harris. Cada uno de estos programas apoyará al Ejército en el desarrollo de los requisitos para su proyecto de Sistema de Detección y Explotación de Alta Precisión (HADES), que será transportado por una flota de aproximadamente 14 Global 6500.

Capaces de operar a altitudes superiores a 50.000 pies (15.240 m) durante largos periodos de tiempo y de ofrecer velocidades de tránsito más rápidas, las plataformas basadas en Global 6500 sustituirán a la actual flota de aviones MC/RC-12 A-ISR turbohélice del Ejército.