El Ejército de EE.UU. deja en tierra a toda la flota de Chinook por problemas de motor

Tras sufrir un número no revelado de incendios de motor recientes, el Ejército de los Estados Unidos confirmó que ha dejado en tierra toda su flota de helicópteros de transporte táctico pesado Boeing CH-47 Chinook como medida de precaución el 30 de agosto.

Si bien la flota de Chinook ha sufrido estos recientes incendios de motor, los funcionarios del Ejército de EE.UU. han confirmado que estos incidentes no han provocado muertos ni heridos. En un comunicado emitido a Key.Aero, la portavoz del Ejército de los EE.UU., Cynthia Smith, explicó que las fugas de combustible habían sido identificadas como la causa de los recientes incendios de motores, citando que sólo afectó a un "número aislado de helicópteros H-47". Smith añadió que el servicio está ahora "implementando medidas correctivas para resolver este problema".

Three Boeing CH-47F Chinook heavy-lift tactical transport helicopters from the Georgia Army National Guard's (ARNG's) Detachment 1, Bravo Company, 1-169th General Support Aviation Battalion conduct a multi-ship training flight near Savannah, Georgia, on November 12, 2013, in preparation for a deployment to Afghanistan.
Three Boeing CH-47F Chinook heavy-lift tactical transport helicopters from the Georgia Army National Guard's (ARNG's) Detachment 1, Bravo Company, 1-169th General Support Aviation Battalion conduct a multi-ship training flight near Savannah, Georgia, on November 12, 2013, in preparation for a deployment to Afghanistan. Georgia ARNG/Maj Will Cox

La orden de inmovilización entró en vigor a las 24 horas de su emisión, pero aún no está claro durante cuánto tiempo la flota no estará disponible. El Chinook, un caballo de batalla para los Estados Unidos y sus aliados desde que hizo su debut en combate durante la guerra de Vietnam, es uno de los principales activos de transporte aéreo del Ejército de los Estados Unidos y es vital para apoyar una variedad de misiones de entrenamiento y combate nacionales e internacionales en curso, lo que significa que el retorno seguro de las operaciones regulares del CH-47 será de máxima prioridad para el Ejército de los Estados Unidos.

"Basándonos en los resultados de nuestra investigación, es posible que algunas aeronaves no requieran medidas correctivas y puedan volver pronto a las operaciones de vuelo normales", continuó Smith. "Aunque no se produjeron muertes ni lesiones, el Ejército dejó temporalmente en tierra la flota de H-47 por exceso de precaución, hasta que se completen esas medidas correctoras. La seguridad de nuestros soldados es la máxima prioridad del Ejército, y nos aseguraremos de que nuestras aeronaves sigan siendo seguras y aptas para el vuelo."

La decisión del Ejército de EE.UU. de inmovilizar su flota de aproximadamente 400 CH-47 Chinook fue comunicada por primera vez por el Wall Street Journal, que afirmó que los funcionarios del servicio habían identificado al menos 70 aviones con juntas tóricas defectuosas, una solución de sellado que se utiliza en la aviación para sellar la humedad y los contaminantes ambientales, separar las superficies para mitigar la fricción y mantener los fluidos esenciales (como el combustible). Estos componentes defectuosos se habían instalado en algunos de los motores turboeje T55 de Honeywell International que se utilizan para impulsar la flota de CH-47.

Un portavoz de Honeywell ha declarado que el fabricante de motores con sede en EE.UU. ha trabajado con el Ejército de los EE.UU. para identificar el problema que ha llevado a la orden de inmovilización de toda la flota. Se cree que las juntas tóricas defectuosas -que no fueron producidas por Honeywell- se instalaron durante el mantenimiento rutinario y la empresa está trabajando ahora para suministrar al Ejército de los Estados Unidos los recambios adecuados. En la actualidad, el Ejército de Estados Unidos parece ser el único operador mundial de Chinook que sufre este tipo de problemas.