El F-35C de la Marina estadounidense se estrella en el USS Carl Vinson

Un F-35C Lightning II de la Armada estadounidense asignado al Ala Aérea del Portaaviones Dos (CVW-2) sufrió un accidente de aterrizaje a bordo del portaaviones USS Carl Vinson (CVN 70) durante las operaciones de vuelo de rutina el 24 de enero. El piloto se eyectó sano y salvo y se informó de que su estado era estable tras ser recuperado por un helicóptero militar estadounidense. Siete marineros resultaron heridos y tres de ellos fueron trasladados a un centro médico de Manila (Filipinas), donde se encontraban en estado estable. Los otros cuatro que resultaron heridos fueron tratados a bordo del portaaviones y tres de ellos fueron dados de alta posteriormente.

F-35C on USS Carl Vinson
A US Navy F-35C Lightning II operated by VFA-147 ‘Argonauts’ lands on the USS Carl Vinson (CVN 70) on December 1. An F-35C from VFA-147 crashed while landing on the carrier on January 24 US Navy/USS Carl Vinson

La Marina estadounidense no ha facilitado ningún detalle sobre el estado de la aeronave ni sobre cómo se produjo el percance. El Carl Vinson Carrier Strike Group (CSG) estaba operando en el Mar de China Meridional en ese momento y llevando a cabo un entrenamiento conjunto con el Abraham Lincoln CSG. Aunque la Armada estadounidense no ha anunciado los detalles del escuadrón al que estaba asignada la aeronave, la única unidad de F-35C que opera desde el Carl Vinson como parte del CVW-2 es el Escuadrón de Cazas de Ataque 147 (VFA-147) 'Argonautas' de la Estación Aérea Naval Lemoore, California.

Los datos del Centro de Seguridad Naval de EE.UU. revelan que este fue el quinto percance de clase A a bordo del Carl Vinson en el espacio de las últimas diez semanas, aunque no se reportaron heridos en ninguno de los accidentes anteriores. Un accidente de clase A implica daños de 2,5 millones de dólares o más. Un informe del Navy Times del 13 de enero ha proporcionado información adicional sobre los informes básicos de estos incidentes emitidos previamente por el Centro de Seguridad Naval, que no mencionan que el Vinson fuera el buque implicado.

El primero de ellos se produjo el 22 de noviembre, cuando el motor de estribor de un F/A-18E Super Hornet se incendió en pleno vuelo durante un vuelo de entrenamiento sobre el Mar de Filipinas, aunque el avión regresó sano y salvo al portaaviones.

Sólo dos días después, el 24 de noviembre, el sonar de inmersión de un MH-60R Seahawk que operaba desde el portaaviones se desprendió inesperadamente del cable utilizado para bajarlo al agua durante un entrenamiento de guerra antisubmarina y el equipo se perdió en el mar.

El tercer incidente se produjo el 29 de noviembre, cuando una notificación de precaución de presión en la cabina del Airframe Mounted Accessory Drive (AMAD) alertó al piloto de un F/A-18E Super Hornet de un problema en uno de los motores. Tras ejecutar los procedimientos de un solo motor, el piloto realizó con seguridad un aterrizaje de emergencia de vuelta al portaaviones.

El percance más reciente se produjo el 31 de diciembre, cuando un CMV-22B Osprey, que estaba estacionado en la cubierta de vuelo del portaaviones, sufrió un incendio en el motor de estribor. Tras llevar a cabo los procedimientos de emergencia adecuados en tierra, la aeronave se apagó de forma segura.