El F-5E de la Patrouille Suisse se estrella en los Alpes

Un caza ligero/entrenador a reacción Northrop F-5E Tiger II del equipo acrobático Patrouille Suisse de la Fuerza Aérea Suiza se estrelló cerca de la localidad turística de montaña de Melchsee-Frutt, en el cantón suizo de Obwalden, en la mañana del 26 de mayo.

Swiss F-5E Tiger II crash May 26 [VBS-DPPS]
A Swiss Air Force-operated Northrop F-5E Tiger II - serial J-3059 (c/n L1089) - rests inverted on a snowy mountain slope near Melchsee-Frutt following its crash on May 26. VBS-DPPS

El F-5E de esquema rojo y blanco - serie J-3089 (c/n L1089) - había despegado de la base aérea de Payerne, en el oeste de Suiza, para participar como adversario en un ejercicio de entrenamiento de combate aéreo con dos cazas polivalentes Boeing F/A-18C Hornet operados por la Fuerza Aérea Suiza. El avión se estrelló aproximadamente a las 0905 horas (hora local) y se detuvo en posición invertida en la ladera de una montaña cubierta de nieve cerca de Melchsee-Frutt, que se encuentra a una altitud de 1.920 metros sobre el nivel del mar. A pesar del impacto, el F-5E permaneció notablemente intacto.

Antes de estrellarse, el piloto se eyectó de forma segura y posteriormente fue recogido por un helicóptero de búsqueda y rescate AW109SP Da Vinci de AgustaWestland (ahora Leonardo Helicopters) del servicio suizo de ambulancias aéreas, Rega. El piloto fue trasladado a un hospital para someterse a los controles rutinarios.

Todavía no se conocen las causas del accidente, pero una fotografía de la aeronave siniestrada tomada momentos antes de que impactara contra la montaña mostraba cómo se precipitaba verticalmente con un chorro de llamas que salía de la tobera de escape del motor.