El F/A-18E de la Marina estadounidense reabastece por primera vez a los F-35B de la RAF

Los Lockheed Martin F-35B Lightning II asignados al Escuadrón No 617 de la Real Fuerza Aérea (RAF) "The Dambusters" han llevado a cabo por primera vez operaciones de reabastecimiento en vuelo en compañía de un Boeing F/A-18E Super Hornet operado por la Marina de los Estados Unidos.

US Navy FA-18E Super Hornet refuels RAF F-35B in Indo-Pacific 10-21 [US Navy]
A US Navy-operated Boeing F/A-18E Super Hornet refuels a Lockheed Martin F-35B Lightning II from the RAF's No 617 Squadron 'The Dambusters' over the Indo-Pacific region. US Navy

La RAF anunció el 7 de octubre la finalización con éxito de esta misión de entrenamiento. La salida tuvo lugar en la región del Indo-Pacífico, donde ocho F-35B del Escuadrón No 617 están actualmente embarcados a bordo del HMS Queen Elizabeth (R08) -el portaaviones insignia de la Royal Navy (RN)- como parte del despliegue del Carrier Strike Group 21 (CSG21).

La operación de reabastecimiento de combustible se llevó a cabo mientras el Queen Elizabeth participaba en ejercicios junto con el portahelicópteros JS Ise (DDH-182) de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón y los portaaviones USS Ronald Reagan (CVN-76) y USS Carl Vinson (CVN-70) de la Armada estadounidense.

US Navy FA-18E Super Hornet refuels RAF F-35B in Indo-Pacific 10-21 [US Navy]
US Navy F/A-18E/F Super Hornets are well versed in conducting buddy-buddy air-to-air refuelling operations. This exercise with RAF-operated F-35Bs over the Indo-Pacific marked the first time that a US Navy fighter had refuelled a British F-35B. US Navy

Comentando la misión, la RAF dijo: "Como parte de este entrenamiento de interoperabilidad, se aprovechó la oportunidad para llevar a cabo lo que se conoce como reabastecimiento de combustible "buddy-buddy". Los F-35B, pilotados por pilotos de la RAF y de la RN, realizan regularmente repostajes en el aire desde aviones RAF Voyager, pero esta era la primera vez que lo hacían desde un caza de la US Navy.

"Un Super Hornet configurado con tanques de combustible externos y equipo [de reabastecimiento en el aire] proporcionó una valiosa oportunidad para llevar a cabo este entrenamiento y mejorar la interoperabilidad entre los portaaviones del Reino Unido y de los Estados Unidos y sus respectivas aeronaves en portaaviones", añadió.

US Navy F/A-18E/Fs, F-35Cs and RAF/USMC F-35Bs flyover in Indo-Pacific 03-10-21 [US Navy]
US Navy-operated F/A-18E/F Super Hornets and F-35C Lightning IIs from the USS Carl Vinson (CVN-70) and USS Ronald Reagan (CVN-76) aircraft carriers join RAF/USMC F-35Bs that are embarked aboard HMS Queen Elizabeth (R08) for a joint flypast over the combined fleet of carriers and their escort vessels on October 3, 2021. US Navy

Durante el mismo ejercicio, los Lightning II del Escuadrón 617 también participaron en un vuelo conjunto con cazas de la Marina y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (USMC) sobre la flota combinada de portaaviones y sus buques de escolta. En apoyo del CSG21, un destacamento de diez F-35B del Escuadrón de Cazas de Ataque de los Marines 211 (VMFA-211) "Wake Island Avengers" del USMC también se ha desplegado a bordo del HMS Queen Elizabeth.

En este ejercicio de interoperabilidad, estos cazas operaron junto a los Boeing EA-18G Growlers, los F/A-18E/F Super Hornets y los Lockheed Martin F-35C Lightning II del Ala Aérea del Portaaviones 2 (CVW-2) del USS Carl Vinson , junto con los EA-18G y F/A-18E/F asignados al CVW-5 del USS Ronald Reagan . Mientras operaban juntos, los grupos de ataque realizaron una variedad de operaciones de vuelo y escenarios de ejercicios de defensa aérea, así como ataques simulados contra objetivos marítimos.

HMS Queen Elizabeth, JS Ise, USS Ronald Reagan and USS Carl Vinson together at sea [US Navy]
HMS Queen Elizabeth is joined by the JMSDF's JS Ise (DDH-182) helicopter carrier, the US Navy's USS Carl Vinson and USS Ronald Reagan aircraft carriers and escort vessels from each respective strike group during an exercise in the Pacific Ocean during early October 2021. US Navy 

Después de haber estado desplegado durante más de cuatro meses, el CSG21, dirigido por el Reino Unido, se está preparando para su viaje de regreso al Reino Unido. Durante el mismo, llevará a cabo nuevos ejercicios con aliados regionales en su tránsito por el Océano Índico, Oriente Medio y el Mar Mediterráneo.