El famoso Mustang vuelve a volar

Thunderbird' debuta en la feria EAA AirVenture de Oshkosh

Uno de los primeros en llegar a la feria Experimental Aircraft Association AirVenture de Oshkosh (Wisconsin) el 22 de julio fue el North American P-51C Mustang de carreras N5528N Thunderbird, recién salido del taller de pintura de las instalaciones de AirCorps Aviation en Bemidji (Minnesota). El proyecto de 24 años para reconstruir la histórica máquina del Bendix Trophy de 1949, que fue propiedad del actor James Stewart y de la legendaria aviadora Jacqueline Cochran, culminó con un primer vuelo, aún en bruto, en Bemidji el 6 de junio con Bernie Vasquez a los mandos.

Thunderbird with Bernie Vasquez at the controls, en route to Oshkosh on 22 July.
Thunderbird with Bernie Vasquez at the controls, en route to Oshkosh on 22 July. WARREN A. PIETSCH

Los restos del Mustang fueron adquiridos por su propietario Warren A. Pietsch de Pietsch Aircraft Restoration and Repair Inc en Minot, Dakota del Norte, en junio de 1999, 44 años y un día después de que se estrellara cerca de Morrill, Nebraska, durante un vuelo de sembrado de nubes para un programa de supresión de granizo mientras operaba desde Scottsbluff, Nebraska. Warren Pietsch es director del Dakota Territory Air Museum, con sede en Minot, donde también se encuentra otra restauración reciente de AirCorps, el Republic P-47D Thunderbolt 42-27609 Bonnie de Bruce Eames (véase Aeroplane August 2023).

The stunning P-51C racer N5528N Thunderbird displaying at Wittman Field, Oshkosh, Wisconsin on 25 July.
The stunning P-51C racer N5528N Thunderbird displaying at Wittman Field, Oshkosh, Wisconsin on 25 July. NIGEL HITCHMAN

Tras muchos años de trabajo, el fuselaje, la cola y un juego de alas de P-51D del Thunderbird llegaron a los talleres de AirCorps para su finalización en marzo de 2021, ya que Warren Pietsch optó por montar las alas de un modelo D por motivos de seguridad y calidad de manejo. Durante la guerra, North American Aviation construyó y probó modelos P-51B y C con alas D, lo que iba a ser de gran ayuda para el proyecto a la hora de solicitar las aprobaciones de la FAA.

Para más información sobre el Thunderbird, consulte el número de septiembre de 2023 de Aeroplane.

Thunderbird after arrival at Oshkosh on 22 July.
Thunderbird after arrival at Oshkosh on 22 July. CHRIS ABREY

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