El Fire Scout se estrella contra el USS Charleston

Un MQ-8B Fire Scout operado por la Marina de los Estados Unidos se estrelló contra el costado del buque de combate litoral USS Charleston (LCS-18), mientras éste transitaba por el Pacífico Occidental hacia Guam el 26 de abril.

El vehículo aéreo táctico no tripulado (VTOL) de despegue y aterrizaje vertical se estrelló contra el costado del USS Charleston justo después de haber despegado del buque, aproximadamente a las 15.40 horas (hora local). Nadie resultó herido y el buque continuó operando con seguridad en el Pacífico Occidental tras el incidente. Tras el impacto, el Fire Scout siniestrado cayó al mar y no fue recuperado.

MQ-9B [US Navy/Mass Communication Specialist 3rd Class Adam Butler]
Sailors charge the battery of MQ-8B Fire Scout BuNo 168452 ‘N28’ from HSC-21 aboard Independence-class littoral combat ship USS Charleston (LCS 18), on March 27, 2021. An HSC-21 MQ-8B from the vessel was lost on April 26 after it collided with the ship. US Navy/Mass Communication Specialist 3rd Class Adam Butler

El percance del MQ-8B dañó una red de seguridad del buque y golpeó el casco. Se está investigando la causa del incidente y se están evaluando los daños globales del USS Charleston , pero estos parecen limitarse a una zona por encima de la línea de flotación.

El Fire Scout implicado en el incidente era el BuNo 168452 'N28' y estaba asignado al Escuadrón de Combate Marítimo de Helicópteros 21 (HSC-21) 'Blackjacks', que tiene su base en la Estación Aérea Naval de North Island en California. El UAV estaba asignado al Charleston como parte de la misión actual del buque.