El Grumman Tomcat se acicala en Florida

Un ejemplar del temible avión de ala batiente ha sido restaurado para su exhibición pública en Estados Unidos.

El Grumman F-14D(R) Tomcat BuNo 159619/AJ-105 ha salido de una restauración de casi seis meses en el Museo Aéreo de Florida del Aeropuerto Municipal de Lakeland.

El único ejemplar del "Big Cat" de ala oscilante que se exhibe en Florida, el jet sigue luciendo las marcas de su operador final, la unidad VF-31 "Tomcatters" de la Marina estadounidense. El 159619 despegó por primera vez el 22 de octubre de 1975 de las instalaciones de Grumman en Bethpage (Nueva York) y poco después pasó a manos de la Marina estadounidense. Involucrado en un accidente de aterrizaje dos años más tarde en NAS Fallon (Nevada), el jet -originalmente un modelo A- se convirtió en uno de los 34 ejemplares convertidos a la categoría "D(R)" a principios de la década de 1990. Fue el último Tomcat que voló en combate, lanzando una munición guiada por GPS sobre Irak el 7 de febrero de 2006.

El jet reacondicionado también se expuso en la Sun 'n Fun Aerospace Expo de este año, celebrada en Lakeland del 28 de marzo al 2 de abril.

Tomcat 159619 shortly after its roll out earlier this year
Tomcat 159619 shortly after its roll out earlier this year Sun ‘n Fun Aerospace Expo