El HMS Queen Elizabeth recibe a los F-35 italianos durante un ejercicio en cubierta

El HMSQueen Elizabeth(R08) dio la bienvenida a los cazas furtivos Lockheed Martin F-35B Lightning II de la Marina Militare/ Armada Italiana y de la Aeronautica Militare/Fuerza Aérea Italiana durante un ejercicio de cubierta cruzada con el portaaviones italiano, ITS Cavour,el 21 de noviembre.

Durante el ejercicio de cubierta cruzada, varios F-35B del VMFA-211 del USMC partieron del HMS QueenElizabeth hacia el ITSCavour, y a cambio, Italia envió dos de sus F-35B al portaaviones del Reino Unido. Los marineros a bordo del HMS Queen Elizabeth repostaron y relanzaron los aviones italianos, así como los F-35 del USMC y un F-35B del Escuadrón 617 del Reino Unido. A continuación, los aviones de las tres naciones realizaron vuelos de entrenamiento de interoperabilidad en la zona de los dos portaaviones.

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Italian Air Force F-35B launches from HMS Queen Elizabeth during cross deck exercise in the Mediterranean. Crown copyright 

Italia es el tercer país aliado que opera desde la cubierta de vuelo del HMSQueen Elizabeth, que actualmente navega por el Mediterráneo tras un despliegue mundial. Los aviones italianos son el primer socio europeo de la OTAN que acoge el buque insignia del Reino Unido. Italia es también la única otra nación asociada a la OTAN que opera la variante B del F-35, que es la misma variante que los jets del Reino Unido y del USMC actualmente a bordo del HMSQueen Elizabeth.

El comandante del CSG21 del Reino Unido, Cdre Steve Moorhouse, dijo: "El hecho de que los F-35B de EE.UU., Italia y Reino Unido puedan volar hacia y desde las cubiertas de los demás ofrece agilidad táctica y ventaja estratégica a la OTAN".

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Sailors of HMS Queen Elizabeth tie down an Italian Navy F-35B during the cross deck exercise with ITS Cavour. Crown Copyright

"La actividad de hoy es una demostración elocuente de la capacidad del buque insignia del Reino Unido para trabajar sin problemas con otras naciones; Italia es la tercera nación que aterriza un F-35B en la cubierta del HMSQueen Elizabethy el séptimo avión F-35 de operación militar con el que el Carrier Strike Group del Reino Unido se ha ejercitado en el CSG21."

A lo largo del despliegue del CSG21, el HMS QueenElizabeth y los aviones embarcados en el buque han llevado a cabo múltiples operaciones de entrenamiento con diversas naciones aliadas. Entre los aliados se encuentra el USSCarl Vinson Carrier Strike Group de la US Navy, en el que participaron F/A-18E/F Super Hornets y la variante tradicional del F-35 para portaaviones que se lanza por catapulta, el F-35C.

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Italian Navy F-35B launches from the flight deck of HMS Queen Elizabeth during a cross deck exercise with the ITS Cavour. Crown Copyright

El CSG21 también llevó a cabo ejercicios con el portaaviones francés FSCharles de Gaulle y sus Dassault Rafale, el USSEssex, el USSRonald Reagan, el portaaviones japonés JSISEy la variante A del F-35 Lightning II.