Leonardo contratado por el Ministerio de Defensa británico para el demostrador de UAV Proteus VTOL

Un contrato de cuatro años, valorado en 71 millones de euros (60 millones de libras), ha sido adjudicado a Leonardo por el El Grupo de Capacidades Futuras (FCG) del Ministerio de Defensa del Reino Unido ha adjudicado a Leonardo un contrato de cuatro años de duración, valorado en 71 millones de euros, para llevar a cabo el Programa de Demostración Tecnológica (TDP) del Sistema Aéreo de Ala Rotativa (RWUAS), o RWUAS CCD Fase 3 TDP.

AW Hero on FREMM frigate
Leonardo already has considerable experience with VTOL UAVs, including development of the AW Hero, three of which are seen here in December 2019 while being demonstrated on an Italian Navy FREMM class frigate during Exercise Ocean 2020. The new Proteus, however, will be a clean-sheet design Leonardo

Este programa, financiado a través de Defence Innovation, incluirá el vuelo de un prototipo avanzado de despegue y aterrizaje vertical sin tripulación (VTOL) al que el Ministerio de Defensa británico denomina Proteus y que se espera que realice su primer vuelo en 2025. Proteus es un elemento clave de la visión de la Futura Fuerza de Aviación Marítima (FMAF) de la Royal Navy para el apoyo a la guerra antisubmarina. La adjudicación respalda el objetivo estratégico de la empresa para que su centro de Yeovil (Somerset), que ya es la "cuna de los helicópteros británicos", se amplíe y se convierta también en el centro del Reino Unido para aviones militares VTOL sin tripulación. A nivel internacional, Leonardo ya se encuentra en el centro de numerosos programas de investigación e innovación de aviones sin tripulación que van desde la movilidad aérea avanzada hasta los aviones de combate sin tripulación, las tecnologías contra los UAS y la gestión del tráfico sin tripulación. La empresa ha demostrado su experiencia y capacidades en el sector durante importantes ejercicios europeos como Unmanned Warrior, Italian Blade y OCEAN 2020.

En el Reino Unido, Leonardo es un estrecho colaborador del Ministerio de Defensa y ya ha realizado importantes inversiones en capacidades militares no tripuladas en tierra. En Yeovil, las competencias especializadas en diseño e ingeniería de helicópteros han convertido el emplazamiento en un foco de atención para los sistemas no tripulados. La empresa ya ha llevado a cabo una serie de proyectos de investigación avanzada en el marco de las fases 1 y 2 de los RWUAS. La fase 3 mantendrá y ampliará esta capacidad de diseño y desarrollo tecnológico en tierra, preparando un nuevo prototipo de diseño sin tripulación para su vuelo inaugural.

Adam Clarke, Director General de Leonardo Helicopters (Reino Unido), dijo: "Los aviones VTOL sin tripulación transformarán la capacidad militar, al tiempo que tendrán aplicación en otros sectores del mercado, tanto en el Reino Unido como en todo el mundo. Este contrato representa un paso importante hacia nuestro futuro en la tecnología militar de próxima generación sin tripulación y el mantenimiento de unas capacidades de ingeniería únicas en tierra".

A partir de los aprendizajes y la tecnología desarrollados en las dos primeras fases del programa RWUAS CCD, en la fase 3 Leonardo creará una aeronave de demostración de hasta 2 ó 3 toneladas, cuyo núcleo será la modularidad. El prototipo de RWUAS de doble uso se adaptará para desempeñar una amplia gama de funciones en los ámbitos militar y parapúblico. Entre ellas, la inteligencia, la vigilancia y el reconocimiento, las misiones marítimas específicas y el suministro logístico. Se espera que las capacidades de alta carga útil y gran volumen, combinadas con la capacidad de operar en condiciones ambientales adversas, sean de interés para una amplia gama de usuarios potenciales.

La mayor parte del programa, que aprovecha toda la gama de capacidades integrales de Leonardo, desde el diseño hasta la fabricación, se llevará a cabo en las instalaciones de la empresa en Yeovil. Mantendrá y aumentará las habilidades críticas y generará oportunidades de ingeniería de diseño de alto valor. En el programa trabajará un equipo básico de unas 60 personas, que se espera que se amplíe a unas 100.

El contrato RWUAS CCD Fase 2 del Ministerio de Defensa del Reino Unido se basa en la actividad de investigación y desarrollo que comenzó en el marco del programa RWUAS CCD Fase 1 entre 2013 y 2015. En el marco de la fase 2 se llevaron a cabo más actividades de investigación, desarrollo, análisis y experimentación relacionadas con las tecnologías de los vehículos aéreos VTOL y las operaciones de las plataformas, en el marco de los futuros entornos operativos, las combinaciones de flotas y la estructura general de la capacidad de la aviación de defensa. El desarrollo continuo de Leonardo y la integración de soluciones de vanguardia en todos los ámbitos de los sistemas y tecnologías pilotados a distancia y autónomos/semiautónomos es un elemento clave del plan estratégico BeTomorrow2030 de Leonardo.