El motor del Mustang llega a Sywell

El motor Packard Merlin y la hélice de un P-51D Mustang han sido donados al Museo de la Aviación de Sywell para su restauración y exposición

El 16 de noviembre, miembros de la atracción de Northamptonshire visitaron el Museo de Aviación de Fenland y West Norfolk para recoger estas importantes piezas.

El North American P-51D 44-13992 Olivia De fue asignado el 11 de julio de 1944 al 77º Escuadrón de Caza, 20º Grupo de Caza, con base en RAF Kings Cliffe, Northants. Su piloto original, el capitán Joseph McKeon, era muy amigo de la actriz Olivia de Havilland y bautizó su avión con su nombre.

An archive image of North American P-51D 44-13992 ‘Olivia De’
An archive image of North American P-51D 44-13992 ‘Olivia De’ VIA BEN BROWN

El teniente primero Harry Knapp se unió al 77º el 18 de septiembre de 1944. Nueve días más tarde, volaba el "992" como parte de una formación de cuatro aviones en un vuelo de entrenamiento local. Mientras se sumergía, el avión perdió un ala y se estrelló a las 1646 horas a una milla al sureste de Yaxley, cerca de Peterborough, entonces en Northamptonshire. Lamentablemente, Knapp sufrió heridas mortales. Después de la guerra, los restos de Knapp fueron devueltos a los Estados Unidos y está enterrado en el cementerio de Fort Gibson, Oklahoma.

1st Lt Harry Knapp of the USAAF’s 77th Fighter Squadron in 1944
1st Lt Harry Knapp of the USAAF’s 77th Fighter Squadron in 1944 VIA BEN BROWN

Lo que sobrevivió del avión fue recuperado por el Museo de Aviación de Fenland en la década de 1980. Lamentablemente, Fenland cerró a finales de octubre de 2022, pero ha donado a Sywell el motor, la hélice y los elementos asociados del Mustang. Esto significa que el Mustang -o lo que queda de él- ha vuelto a Northamptonshire, unos 78 años después de que despegara de allí por última vez. GRACIAS A BEN BROWN

Sywell’s Andy Shemans (left) with Fenland’s Roger Farmer – plus the recently delivered items
Sywell’s Andy Shemans (left) with Fenland’s Roger Farmer – plus the recently delivered items VIA BEN BROWN
The Mustang engine and associated parts
The Mustang engine and associated parts VIA BEN BROWN