El Mustang biplaza saldrá del Reino Unido

'Contrary Mary' vendido a un nuevo propietario al otro lado del Atlántico

Se ha anunciado la venta del North American TF-51D Mustang G-TFSI, conocido en el circuito de exhibiciones aéreas del Reino Unido primero como Miss Velma, con los colores de la montura del 55º Grupo de Caza del capitán Frank Birtciel, y después como Contrary Mary, marcado como el avión del 78º Grupo de Caza pilotado por el teniente coronel Roy Caviness. Propiedad de Fighter Aviation Engineering y operado por Air Leasing, el biplaza estuvo basado tanto en Duxford como en Sywell, realizando vuelos de pasajeros desde este último aeródromo con Ultimate Warbird Flights. Su venta a un nuevo propietario en EE.UU. ha sido gestionada por Aircraft Sales Company, en colaboración con Air Leasing, que ha llevado a cabo el mantenimiento del avión y lo ha preparado para su envío.

Construido como un P-51D monoplaza en la planta de North American Aviation de Dallas (Texas) con la serie 44-84847, el Mustang no entró en servicio en la Segunda Guerra Mundial, pero se sabe que estuvo activo en la Guerra de Corea con el 45º Escuadrón de Reconocimiento Táctico de las Fuerzas Aéreas estadounidenses, estacionado en Kimpo (Corea del Sur). De regreso a EE.UU., sirvió en la Guardia Nacional Aérea, pero no se dispone de más detalles. El 44-84847 se convirtió en un proyecto de restauración en 1999, en ese momento en Dakota del Norte y registrado como N251RJ. En 2005 se trasladó a Fighter Rebuilders en Chino, California, y se convirtió en un TF-51D con mandos duales completos, realizando su vuelo inaugural tras la restauración el 25 de mayo de 2007. Esto fue a tiempo para un vuelo de entrega transatlántico a Duxford a finales de junio de ese año, en manos de Ed Shipley. Ahora propiedad de The Fighter Collection y pintado como Miss Velma, el caza debutó en la exposición Flying Legends unos días después. Fue operado por TFC durante varias temporadas, tomando la matrícula británica G-TFSI en 2014. Desde 2016, forma parte de Anglia Aircraft Restorations y Fighter Aviation Engineering. Tras un aterrizaje de emergencia sobre ruedas justo al lado del aeródromo de Duxford al final de la exhibición Flying Legends de 2017, el Mustang fue reparado en el transcurso del año siguiente, tras lo cual asumió su nueva identidad como Contrary Mary.

Para compensar la marcha del TF-51D, Air Leasing/Ultimate Warbird Flights ha recibido el Commonwealth CA-18 Mustang Mk21 VH-MFT de fabricación australiana, que llegó a Sywell tras su envío desde Australia a principios de noviembre.

TF-51D Contrary Mary getting airborne from Duxford for a display in May 2022, with Nick Smith at the controls.
TF-51D Contrary Mary getting airborne from Duxford for a display in May 2022, with Nick Smith at the controls. BEN DUNNELL