El nuevo caza F-15EX de Boeing completa su primer vuelo

El nuevo caza polivalente F-15EX de Boeing realizó su esperado vuelo inaugural el 2 de febrero, antes de la entrega prevista de los dos primeros aviones a la USAF a finales de este trimestre.

El avión -de serie 20-0001- partió de las instalaciones de la compañía en el aeropuerto internacional de San Luis Lambert, en Misuri, aproximadamente a las 1357 horas (hora del este, ET) y regresó tras completar un vuelo de prueba de 90 minutos. El F-15EX fue pilotado por el piloto jefe de pruebas del F-15 de Boeing, Matt Giese, que comprobó en vuelo la aviónica, el software y los sistemas avanzados del caza polivalente. Un equipo de pruebas en tierra supervisó los datos de vuelo de la aeronave en tiempo real y confirmó que había actuado según lo previsto.

Al despegar del aeropuerto internacional de San Luis Lambert, el F-15EX realizó una "salida vikinga", que es una maniobra característica de los cazas que despegan de las instalaciones de Boeing. La maniobra combina un breve balanceo de despegue con un ascenso inmediato sin restricciones, lo que permite a la plataforma despejar rápidamente el espacio aéreo y no interrumpir la llegada o salida de aviones civiles al aeropuerto.

F-15EX [Boeing/Eric Shindelbower]
The USAF's first Boeing F-15EX - serial 20-0001 - goes vertical as it conducts a 'Viking departure' from Boeing's facility at St Louis Lambert International Airport in Missouri on February 2, 2021. Boeing/Eric Shindelbower

Prat Kumar, vicepresidente de Boeing y director del programa F-15, dijo: "El exitoso vuelo de hoy demuestra la seguridad y la preparación del avión para incorporarse a la flota de cazas de nuestra nación. Nuestra plantilla está entusiasmada por construir un caza moderno para la USAF".

"Nuestro cliente puede confiar en su decisión de invertir en esta plataforma, que es capaz de incorporar los últimos sistemas avanzados de gestión de la batalla, sensores y armas, gracias al diseño digital del fuselaje del avión y a la arquitectura abierta de los sistemas de misión", añadió.

Descrito por la compañía como la versión más avanzada de la familia F-15 hasta la fecha, el F-15EX cuenta con una cabina digital totalmente nueva, controles de vuelo fly-by-wire y el ordenador de misión ADCP-II de Honeywell. También está equipado con el sistema Eagle Passive/Active Warning and Survivability System (EPAWWS) de BAE Systems para la guerra electrónica, así como con el radar de barrido electrónico activo (AESA) AN/APG-82 de Raytheon Technologies. La plataforma está propulsada por dos motores turbofan GE Aviation F110-GE-129 de postcombustión.

La USAF está contratando el F-15EX para reemplazar los ejemplares más antiguos de sus flotas de F-15C/D Eagle. En julio de 2020, Boeing recibió un contrato de 1.200 millones de dólares para producir y entregar los primeros ocho ejemplares del F-15EX a la fuerza aérea. Este lote de aeronaves se pondrá en marcha en la Base de la Fuerza Aérea de Eglin (AFB), Florida, en apoyo de los esfuerzos de prueba. Está previsto que los dos primeros de este pedido se entreguen a la USAF a finales del primer trimestre de 2021.

Según el plan actual de la Fuerza Aérea, comprará 76 ejemplares del F-15EX en los próximos cinco años a través de su Programa de Defensa de los Años Futuros. Sin embargo, los planes futuros prevén la adquisición de al menos 144 aviones. La USAF ha solicitado fondos para pedir el segundo lote de 12 F-15EX como parte de su presupuesto para el año fiscal 2021 (FY21), pero ese pedido aún no se ha realizado.