El "otro" petrolero de la USAF

Ahora, en su 40º año de servicio, el McDonnell Douglas KC-10A ha sido desplegado continuamente desde enero de 1991. Como la mayoría de los aviones DC-10 que lo precedieron, el Extender ha entrado en sus años de crepúsculo y pronto formará parte del pasado de la USAF, informa Tom Kaminski

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Un KC-10A del 60º Ala de Movilidad Aérea en la Base Aérea de Travis, California, lleva a cabo operaciones de reabastecimiento con un F-35A del 461º Escuadrón de Pruebas de Vuelo durante un evento de prueba de 2018
USAF/EthanWagner

Conocido inicialmente como Avión de Carga y Cisterna Avanzado (ATCA), el KC-10A fue diseñado para proporcionar una mayor movilidad global a las fuerzas armadas estadounidenses. Conocida como Extender, la plataforma combina las tareas de un avión cisterna y de carga a través de su capacidad para repostar cazas, junto con el transporte de personal y equipos de apoyo durante los despliegues en el extranjero. Al igual que el Boeing KC-135 Stratotanker, más pequeño, también es capaz de transportar camillas y pacientes ambulatorios durante las misiones de evacuación aeromédica, pero el reabastecimiento en vuelo sigue siendo su misión principal.

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