El plan de recuperación de la AOA subraya la necesidad de apoyo gubernamental

El informe reclama ayudas económicas para el sector, así como nuevas estrategias para eliminar las prohibiciones de viajar y las medidas de cuarentena.

La Asociación de Operadores Aeroportuarios (AOA) ha publicado su Plan de Recuperación de Aeropuertos, basado en un informe encargado a la consultora empresarial Steer.

El grupo afirma que la recuperación del transporte aéreo para 2021 se presenta actualmente sombría, con la aparición de nuevas cepas y los gobiernos intentando introducir más restricciones para ayudar a controlar las tasas de infección. En el Reino Unido, el transporte aéreo se encuentra actualmente en punto muerto, lo que sugiere que las cifras de tráfico de pasajeros de este año no serán muy diferentes de las registradas en 2020.

Manchester Airport
Photo Geograph - Gerald England 

Según el análisis de Steer antes de que empeorara la pandemia, se estimaba que el número de pasajeros no volvería a los niveles de 2019 hasta 2025 como muy pronto. Debido al aumento constante de las restricciones, la AOA afirma que esta predicción está cada vez más lejos de hacerse realidad.

"Se necesita un amplio paquete de medidas de recuperación de la aviación para ayudar a los aeropuertos a superar el cierre inmediato de la aviación ordenado por el Gobierno. Este paquete debe incluir ayudas financieras específicas, así como una vía clara para reanudar la actividad en las cuatro naciones británicas, suavizando las restricciones a los viajes cuando sea seguro hacerlo, incluso mediante pruebas", declaró Karen Dee, directora ejecutiva de la AOA.

En el informe de Steer se constata que los aeropuertos han tenido que aumentar sus niveles de deuda y buscar concesiones de los prestamistas para obtener liquidez y poder sobrevivir. En la actualidad, los aeropuertos se encuentran entre los más endeudados y son empresas con elevados costes fijos. El resultado son pérdidas significativas por falta de ingresos.

Ha habido que recortar mucho personal y los aeropuertos han disminuido la inversión de capital. Anteriormente, la AOA había pronosticado que podrían perderse 110.000 puestos de trabajo en el sector.

También se constató que, cuando empiece a producirse la recuperación, las rutas de viaje mejorarán a ritmos diferentes. Los vuelos de corta distancia a destinos populares se recuperarán primero, mientras que las rutas de negocios -a menudo vuelos de larga distancia- lo harán más lentamente. Esto podría dar lugar a una reducción de los puestos de trabajo y las oportunidades económicas, además de socavar directamente el objetivo del Gobierno de una Gran Bretaña que comercie a escala mundial.

El informe también especula con la posibilidad de que la recuperación del volumen de pasajeros no vaya acompañada de una recuperación de los ingresos aeroportuarios. Los aeropuertos competirán entre sí en Europa introduciendo descuentos e incentivos. Los ingresos de los pasajeros también serán menores debido a la continuación del distanciamiento social y las luchas económicas.

La AOA ha esbozado un plan a corto plazo que insta al Gobierno a seguir para garantizar que el sector no experimente este año el mismo golpe que en 2020. La asociación ha hecho hincapié en que debe prestarse un apoyo financiero significativo a los aeropuertos para que puedan seguir prestando servicios críticos como los vuelos de emergencia, el transporte de mercancías y el mantenimiento.

Además, abordaron la necesidad de establecer una vía para suavizar y luego eliminar las prohibiciones de viajar y las medidas de cuarentena. Se ha sugerido que esto debe hacerse mediante la aplicación de pruebas y vacunación para luego trabajar hacia un enfoque universal sobre esa base.