El primer C-145A de Kenia entra en servicio

Kenia ha recibido el primero de los tres aviones de transporte ligero PZL Mielec C-145A Combat Coyote (M-28 Skytruck) excedentes de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF).

El primer C-145A -de serie KAF2001- entró formalmente en servicio en la Fuerza Aérea de Kenia (KAF) el 20 de abril en la base aérea de Moi, Eastleigh. El acto fue presidido por el comandante de la KAF, el general de división Francis Ogolla. La adquisición de este tipo tiene por objeto permitir la retirada de la flota de Harbin Y-12 II Turbo Panda.

Kenya AF C-145A [KDF]
The first Kenya Air Force C-145A during its formal commissioning ceremony on April 20 at Moi Air Base. Kenya Defence Force

La KAF había solicitado el suministro de seis C-145A a los Estados Unidos como Excess Defense Articles (EDA), pero debido al limitado número de aviones disponibles, el 15 de agosto de 2016 solo se autorizó el suministro de tres a Kenia en el marco del proceso EDA. Estos fueron adquiridos oficialmente tras la firma del acuerdo de la Oficina de Enlace de Estados Unidos con Kenia (KUSLO) por parte de los dos gobiernos el 4 de abril de 2017. Los pilotos y maestros de carga de la KAF han estado entrenando en el tipo desde septiembre de 2019 con el Ala de Operaciones Especiales 492 del Mando de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Hurlburt Field, Florida.

Se cree que el primer ejemplo para la KAF es el antiguo serial 08-0310 de la USAF (c/n AJE003-10), que se observó al pasar por el Aeropuerto Internacional de Greater Moncton, Canadá, el 24 de enero, en ruta a Kenia. El 27 de enero, voló de Wick, Escocia, a Amberes, Bélgica, antes de partir al día siguiente hacia el aeropuerto de Pula, Croacia, y luego vía Atenas, Grecia, para continuar su vuelo de entrega a la KAF. Se cree que los otros dos C-145A asignados a la KAF son el 10-0321 (c/n AJE003-21) y el 11-0326 (c/n AJE003-26), aunque se desconoce su estado actual.