A una muerte del estatus de as... pero contra 50 MiGs

Hasta el 20 de mayo de 1951, el mundo nunca había visto un as del jet. Por supuesto, los jets habían existido de una forma u otra durante 20 años, pero nunca habían llegado a ser tan avanzados como para que un piloto pudiera reclamar oficialmente el estatus de as del jet. Nadie, es decir, hasta que el capitán James Jabara fue llamado a participar en un combate masivo con su F-86 Sabre durante la Guerra de Corea.

Hasta ese momento, Jabara había conseguido un total de cuatro muertes en MiG-15. Su primera muerte confirmada le había sido concedida en abril de 1951. Ahora había conseguido cuatro, lo que significaba que estaba a una sola muerte crucial de convertirse en el primer as de los aviones. Por eso, cuando le llamaron para unirse a otros 30 F-86 Sabres en una lucha de perros contra 50 MiG en MiG Alley, lo vio como su oportunidad.

Como era -y sigue siendo- habitual durante los combates aéreos, los F-86 Sabres dejaban caer sus depósitos de combustible externos para maximizar su rendimiento. Sin embargo, uno de los de Jabara se atascó; su depósito de combustible derecho no se desprendió del ala. En lugar de retirarse del combate por el riesgo de un menor rendimiento, Jabara continuó. A pesar de ser consciente de que el protocolo exigía que regresara a la base, ya que el avión se vería perjudicado por el peso extra y el desequilibrio, Estaba decidido a seguir los pasos de otros ases, pero esta vez en un jet.

Giró su Sabre para perseguir a un grupo de tres MiG. Con uno en su punto de mira, soltó un chorro de balas de sus ametralladoras. Los disparos de su ametralladora del calibre 50 desgarraron los fuselajes del MiG-15 y vio cómo el avión empezaba a desintegrarse; era la encarnación de su recién adquirida condición de as. Pero no iba a detenerse ahí. Volviendo sobre otro de los MiG, disparó de nuevo. En el último momento, vio cómo su sexta victoria caía en picado. Sin tiempo para regodearse, se alejó del tercer MiG que ahora le pisaba los talones.

Al regresar a la base, el Sabre de Jabara se quedó tan corto de combustible que decidió planear el avión hacia abajo. La misión fue la 63ª de la guerra de Corea y le valió la Cruz de Servicios Distinguidos. En contra de los deseos de Jabara, fue dado de baja para asistir a una gira publicitaria. De su logro, simplemente declaró: "Ese fue mi bagaje del día, y me hizo sentir muy bien saber que era el primer as del jet en la historia de la guerra aérea".