El primer Global Hawk de Japón llega a la base aérea de Misawa

Northrop Grumman anunció el 14 de marzo que había transportado con éxito el primero de los tres vehículos aéreos no tripulados (UAV) de gran altitud y larga resistencia RQ-4B Global Hawk de la Fuerza Aérea Japonesa (JASDF) a la base aérea de Misawa (Japón).

El Global Hawk partió de las instalaciones de Northrop Grumman en Palmdale (California) el 10 de marzo y aterrizó en la base aérea de Misawa el 12 de marzo, tras un vuelo transpacífico de 18,7 horas sin escalas. Japón ha encargado tres ejemplares del RQ-4B para dotar a la JASDF de una plataforma capaz de realizar una vigilancia persistente a gran altura en la región del Indo-Pacífico.

Japanese RQ-4B Block 30i [Northrop Grumman]
Japan's first Northrop Grumman RQ-4B Block 30i Global Hawk in flight. This aircraft completed an 18.7-hour transpacific flight from Palmdale, California, to Misawa Air Base, Japan, on March 12, 2022. In total, Japan have ordered three RQ-4Bs. Northrop Grumman

Equipado con sensores de misión específica para satisfacer las necesidades de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) de la JASDF, el RQ-4B y sus capacidades permitirán a Japón y a sus aliados vigilar las amenazas conocidas/crecientes y proporcionar apoyo de asistencia humanitaria/respuesta a desastres (HA/DR) tanto de día como de noche. Northrop Grumman añade que "combinado con otros activos de inteligencia japoneses, el avanzado UAV proporcionará soluciones para vigilar y disuadir las amenazas regionales."

Al comentar la llegada del primer RQ-4B a Misawa, Jane Bishop -vicepresidenta y directora general de Vigilancia Global de Northrop Grumman- dijo "La llegada del primer Global Hawk de Japón es un hito importante en el desarrollo de este activo de seguridad crítico... Las capacidades ISR del Global Hawk proporcionarán un apoyo inestimable a la seguridad nacional japonesa y a la seguridad de los aliados en toda la región."

Northrop Grumman se adjudicó un contrato de 489,9 millones de dólares para producir y entregar tres RQ-4B Block 30i Global Hawk a la JASDF bajo el programa Japan Global Hawk el 19 de noviembre de 2018. El acuerdo incluía tres vehículos aéreos RQ-4B (cada uno con un conjunto de sensores integrados), junto con dos elementos de control en tierra, repuestos y equipos/servicios de apoyo. El primer Global Hawk de Japón completó su vuelo inaugural desde Palmdale, California, el 15 de abril de 2021.

La JASDF se convertirá en el quinto brazo aéreo en operar una variante de la familia Global Hawk, después de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (RQ-4A/B y EQ-4B); la Marina de los Estados Unidos (RQ-4A y MQ-4C Triton); la OTAN (RQ-4D Phoenix) y la Fuerza Aérea de la República de Corea (RQ-4B). Australia también tiene previsto encargar seis MQ-4C Triton -la variante marítima de la familia Global Hawk- y el primero se entregará a la Real Fuerza Aérea Australiana a finales de 2024. Los primeros cuatro ejemplares fueron encargados el 29 de mayo de 2019 (uno) y el 25 de junio de 2020 (tres), respectivamente.