El primer prototipo del Raider X de Sikorsky está terminado en más de un 85%.

Sikorsky anunció el 4 de abril que la producción de su prototipo competitivo (CP) Raider X para el programa Future Attack Reconnaissance Aircraft (FARA) del Ejército de Estados Unidos, que forma parte de la cartera más amplia de Future Vertical Lift (FVL) del servicio, se ha completado en más de un 85%.

La compañía, que es una filial de Lockheed Martin, declaró que el CP está "progresando un 50% más rápido en la producción y el ensamblaje en comparación con las plataformas heredadas y dando lugar a una aeronave rentable y transformadora". El helicóptero de compuesto coaxial es ahora "peso sobre ruedas" en el Centro de Vuelo de Desarrollo de Sikorsky en West Palm Beach, Florida. "El Raider X, que Sikorsky ha comenzado a poner en marcha, ha cumplido casi el 50% de los procedimientos de prueba de aceptación del sistema requeridos", añadió la empresa.

Production of first Raider X CP more than 85% complete 04-04-22 [Lockheed Martin/Sikorsky]
The production of Sikorsky's Raider X CP is now more than 85% complete. The aircraft is seen here under construction at the Sikorsky Development Flight Center in West Palm Beach, Florida. Lockheed Martin/Sikorsky

Además de los progresos realizados en el primer fuselaje del CP, Sikorsky ha confirmado que la producción de un segundo fuselaje del FARA ya está completa. Este segundo fuselaje se incorporará al programa de pruebas estructurales de la empresa y se utilizará para validar las capacidades de carga en vuelo y en tierra del fuselaje. Estas pruebas apoyarán el programa de seguridad de vuelo del Raider X CP y proporcionarán datos adicionales que podrán utilizarse para optimizar y acelerar el proceso de diseño de la plataforma.

Pete Germanowski, ingeniero jefe de FARA en Sikorsky, dijo: "Hemos adoptado un enfoque innovador con nuestro segundo fuselaje CP. El segundo fuselaje no sólo ha aumentado la eficiencia de la construcción y las pruebas de nuestro primer avión CP, [sino que también] nos da la opción de construirlo como un segundo avión CP, lo que nos proporciona más flexibilidad y una mayor reducción de riesgos."

El Raider X es uno de los dos prototipos que el Ejército de los Estados Unidos está considerando como sucesor de la flota de helicópteros ligeros de ataque/escrutinio Bell OH-58D Kiowa Warrior, ya retirados, en el marco del proyecto FARA. La oferta de Sikorsky se enfrentará al 360 Invictus de Bell en una campaña de vuelo competitiva, que comenzará en noviembre de 2022 y concluirá a finales de 2023. Según los planes actuales, el Ejército de los Estados Unidos pretende empezar a utilizar su plataforma a partir de 2028.

Concept image of Sikorsky's Raider X in combat configuration [Lockheed Martin/Sikorsky]
This concept image shows Sikorsky’s Raider X light attack/scout helicopter in its combat configuration. While the initial munitions load has yet to be determined for the platform, this rendering shows what appears to be AGM-114 Hellfire air-to-ground missiles fitted to the doors of its large internal weapons bay. The helicopter will also feature a cannon under the nose. Lockheed Martin/Sikorsky

El helicóptero coaxial compuesto cuenta con gran parte de la misma tecnología que probó el prototipo experimental X2 antes de que éste fuera retirado en 2011. Por ello, el Raider X comparte muchas similitudes con el X2, incluyendo un sistema de rotor principal rígido coaxial, una hélice de empuje con embrague y un fuselaje compuesto liso con un tren de aterrizaje retráctil. El tipo también cuenta con sistemas de misión y aviónica basados en la arquitectura de sistemas abiertos modulares (MOSA) para ofrecer al Ejército de los Estados Unidos opciones "plug-and-play" que se pueden adaptar a requisitos operativos específicos.

Paul Lemmo, presidente de Sikorsky, añadió: "Nuestro transformador Raider X proporcionará amplios beneficios al Ejército, incluyendo el menor riesgo de calendario y la mayor madurez técnica de los competidores de FARA. Con la tecnología X2, el Raider X tiene la capacidad de crecer, a diferencia de una configuración de un solo rotor principal. Miramos al futuro y nos comprometemos a ayudar al Ejército a disuadir las amenazas y defender las libertades hasta bien entrado el siglo XXI".