El primer RQ-4D de la OTAN llega a Sigonella

El primero de los cinco sistemas aéreos no tripulados (UAS) RQ-4D Alliance Ground Surveillance (AGS) de gran altitud y larga resistencia (HALE) de Northrop Grumman para la OTAN ha llegado a la Estación Aérea Naval (NAS) de Sigonella, Italia.

La aeronave partió de la Base Aérea de Palmdale (California) a las 10:00 horas del 20 de noviembre y llegó a la NAS de Sigonella, en la isla de Sicilia (Italia), 22 horas más tarde (21 de noviembre). Sigonella será la principal base de operaciones del AGS. La llegada del RQ-4D marca un hito importante en el programa del AGS, en el que participan 15 Estados miembros de la OTAN, entre ellos Alemania, Bulgaria, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Noruega, Polonia, República Checa y Rumanía.

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RQ-4D, coded MT AV-SA-0015, on the ground at NAS Sigonella. NATO/HFw Christian Timmig

El General Jens Stoltenberg, Secretario de la OTAN, declaró: "Me alegro de la llegada del primer avión de vigilancia terrestre de la Alianza a Sigonella. Esto demuestra que los aliados de la OTAN están comprometidos con la modernización de la alianza y la inversión para ofrecer capacidades clave de vanguardia en beneficio de nuestra seguridad compartida".

Basado en el RQ-4 Block 40 Global Hawk de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF), el AGS se ha adaptado de forma exclusiva a los requisitos de la OTAN y llevará a cabo misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) en cualquier condición meteorológica.

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MT AV-SA-0015 rolls out after landing at NAS Sigonella. NATO/HFw Christian Timmig​​​​​

Los otros cuatro RQ-4D se encuentran actualmente en diferentes fases de pruebas de vuelo de desarrollo. Una vez entregados todos los aviones, la flota de la OTAN entrará en un periodo de verificación antes de ser entregada por completo a la Fuerza AGS. La OTAN espera dotar al RQ-4D de su capacidad operativa inicial en el primer semestre de 2020.