Se instala el primer sensor MESA en la RAF Wedgetail

El primero de los tres aviones Boeing E-7A Wedgetail AEW1 de la RAF recibió su sensor MESA (Multi-role Electronically Scanned Array) el 4 de noviembre.

Actualmente se está transformando en el aeropuerto de Birmingham (Reino Unido) por un equipo mixto de 100 ingenieros de Boeing y STS Aviation Services. La flota de Wedgetails proporcionará cobertura de 360 grados, vigilancia aérea de largo alcance y capacidades de control al Reino Unido y a sus aliados.

El Comodoro del Aire Alex Hicks, Jefe Adjunto del Estado Mayor para los aviones de Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento, dijo: "Esta instalación del sensor MESA es una demostración tangible de los progresos que se están realizando para que la fenomenal capacidad de Wedgetail entre en el servicio de primera línea de la RAF. Esta tecnología de gran complejidad está innegablemente expuesta a los retos a los que se enfrentan las cadenas de suministro globales".

The first of three RAF E-7A Wedgetails receives its MESA sensor, another future E-7A Wedgetail can also be seen in STS Aerospace's hangar at Birmingham Airport.
The first of three RAF E-7A Wedgetails receives its MESA sensor, another future E-7A Wedgetail can also be seen in STS Aerospace's hangar at Birmingham Airport. RAF

El sensor MESA está construido por Northrop Grumman y se instala a lo largo de la columna vertebral del E-7A. Esta parte del Boeing 737 modificado es una sección del fuselaje reforzada para poder llevar el sensor. El sensor detectará e identificará objetivos a mayor distancia que su predecesor, el E-3D Sentry, que dejó de prestar servicio en la RAF en 2021. La aeronave podrá rastrear objetivos aéreos y marítimos y, al mismo tiempo, vigilar una zona de interés.

Tras entrar en servicio en la RAF, el Wedgetail será utilizado por el 8º Escuadrón de la RAF de Lossiemouth (Escocia), que también alberga la flota de Boeing P-8 Poseidons y varios escuadrones de Eurofighter Typhoon FGR4.

Engineers place the MESA sensor on to the reinforced fuselage of the E-7A Wedgetail
Engineers place the MESA sensor on to the reinforced fuselage of the E-7A Wedgetail RAF