El primer vuelo 100% SAF para Airbus Helicopters

Un Airbus H225 ha realizado el primer vuelo de un helicóptero con combustible de aviación 100% sostenible (SAF) alimentando uno de los motores Safran Makila 2.

El vuelo, que tuvo lugar en la sede de la compañía en Marignane, Francia, el 9 de noviembre, marca el inicio de una campaña de vuelos cuyo objetivo es evaluar el impacto del SAF no mezclado en los sistemas del helicóptero con vistas a certificar el uso de mezclas de SAF que superen el límite actual del 50%.

"Mientras que todos los helicópteros de Airbus están certificados para volar con una mezcla de SAF de hasta el 50% con queroseno, nuestra ambición es que estén certificados para volar con el 100% de SAF dentro de esta década. El vuelo de hoy es un primer paso importante hacia este objetivo", dijo Stefan Thome, vicepresidente ejecutivo de ingeniería y director técnico de Airbus Helicopters.

La campaña de vuelo, que sigue a las pruebas anteriores de banco de SAF sin mezcla realizadas por Safran Helicopter Engines en su planta de Bordes, proporcionará una mayor comprensión de los desafíos técnicos asociados con el uso del 100% de SAF. El helicóptero de prueba H225 voló con un SAF sin mezclar derivado del aceite de cocina usado, proporcionado por TotalEnergies, que ofrece una reducción neta del 90% de CO2 en comparación con el combustible de avión normal.

"El SAF es un pilar importante de la estrategia de descarbonización de Airbus Helicopters porque proporciona una reducción inmediata de CO2 sin impacto negativo en el rendimiento del helicóptero", añadió Thome. "Agradezco a nuestros socios Safran Helicopter Engines y TotalEnergies su importante colaboración para hacer realidad el vuelo de hoy. Es esencial una mayor cooperación entre todas las partes interesadas del sector para superar los retos asociados a la aplicación generalizada del SAF y para lograr un progreso real en la reducción de las emisiones de CO2 del sector de la aviación".

Airbus Helicopters ha puesto en marcha un grupo de usuarios de SAF dedicado a la comunidad de ala rotatoria, además de utilizar SAF para la formación y los vuelos de prueba en sus centros de Francia y Alemania.