El prototipo VSR700 vuela en Francia

El sistema aéreo no tripulado (UAS) VSR700 de Airbus Helicopters completó con éxito su primer vuelo el 8 de noviembre.

El vuelo tuvo lugar en un centro de pruebas de drones en Aix-en-Provence, en el sur de Francia, duranteel cual el VSR700 realizó varios despegues y aterrizajes. El vuelo más largo duró unos diez minutos.

El UAS de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) se sujetó con cables de 30 m para garantizar que se mantuviera dentro de la zona de pruebas de vuelo, de acuerdo con la autoridad de aeronavegabilidad que proporcionó la autorización de vuelo del VSR700. En el futuro, el programa de pruebas de vuelo se ampliará para permitir el vuelo libre y comenzar a aumentar la envolvente de vuelo de la aeronave.

VSR700 [Airbus]
The VSR700 during its first flight. Airbus

La plataforma VSR700 deriva del Cabri G2 de Hélicoptères Guimbal - – un helicóptero ligero biplaza tripulado. El derivado del UAS tiene un peso máximo al despegue (MTOW) de entre 500 y 1.000 kg, y la empresa añade que el VSR700 "ofrece el mejor equilibrio entre capacidad de carga útil, resistencia y coste operativo". Destinada a operaciones militares, la plataforma es capaz de equiparse con múltiples sensores navales de tamaño completo durante largos periodos de tiempo y, con una baja huella logística, tiene la capacidad de operar sin problemas en los buques existentes junto a otros helicópteros navales. Con una velocidad máxima prevista de 115kts (132mph), la empresa sugiere que el VSR700 podría tener una resistencia de diez horas de misión operativa con una carga útil de 100kg.

Bruno Even, director general de Airbus Helicopters, dijo: "El VSR700 es un sistema aéreo no tripulado de pleno derecho, que aprovecha la amplia experiencia de Airbus Helicopters en sistemas avanzados de piloto automático y sus conocimientos de ingeniería para proporcionar a los ejércitos modernos nuevas capacidades."

"Este primer vuelo del prototipo VSR700 es un hito importante para el programa mientras avanzamos en el demostrador operativo para la Armada francesa que realizará pruebas en 2021 en colaboración con Naval Group", añadió.

En 2017, voló por primera vez una versión opcionalmente pilotada del VSR700- –de nuevo basada en el Cabri G2. La versión totalmente no tripulada incluye una bahía de carga útil en lugar del piloto, que está diseñada para gestionar el equipo de la misión, además de ahorrar peso y proporcionar una "forma más elegante y aerodinámica para mejorar el rendimiento del vuelo". El UAS también cuenta con aviónica especializada y sistemas avanzados de control de vuelo.

VSR700 [Khalem Chapman]
The VSR700 on display at the Paris Airshow 2019, alongside MBDA's Brimstone and MMP missiles. Khalem Chapman

Airbus Helicoptersafirma que el VSR700 está diseñado exclusivamente para las fuerzas navales y podrá desempeñar diversas funciones, como inteligencia, vigilancia, puntería y reconocimiento (ISTAR), búsqueda y rescate (SAR), guerra antisubmarina/antisuperficie (ASW/ASuW) y seguridad marítima.

En el VSR700 se integrarán varios sistemas, entre ellos El sistema de aterrizaje automático DeckFinder de Airbus para UAS VTOL para su uso en operaciones en cubierta de buques; el sistema de largo alcance y alto rendimiento Euroflower de Safran-de Safran de largo alcance y alto rendimiento, el multisensor Euroflir MSP410 SP; el sistema de búsqueda marítima óptica de área amplia ViDAR de Sentient-de Sentient; y el sistema electro-óptico Minipod de Rafael (que proporciona vigilancia de largo alcance en muy alta resolución).-alcance en muy alta resolución).

MBDA está equipando la plataforma con el sistema Brimstone de alta-precisión, todo-de alta precisión, para todo tipo de condiciones meteorológicas, de fuego y olvido. También integrará su misil de combate de quinta generación MMP en el VSR700. Thales proporcionará un radar de vigilancia de pantalla plana con barrido electrónico activo (AESA), junto con la carga útil ASW de la aeronave, que incluye un sistema de lanzamiento de sonoboyas activas. Survitec equipará el VSR700 con su balsa SAR RFD, que, una vez desplegada, tiene capacidad para 18 personas.