El Rayo se enciende en Bruntingthorpe

Paul Johnson y Richard Clarke informan sobre el evento Lightning Static Reheat Twilight Event en Bruntingthorpe que tuvo lugar el 4 de noviembre.

El Lightning Preservation Group (LPG), con sede en Bruntingthorpe en Leicestershire, posee tres English Electric Lightnings y dos de estos aviones, XS904 y XR728, se mantienen en estado "vivo". Esta última máquina iba a ser "encendida" en este evento. Es gratificante poder informar de que se agotaron todas las entradas, un tributo al permanente atractivo de este avión tan querido.

Stuart Thurtle

Las puertas se abrieron a las 14.00 horas y los cadetes del ATC, que siempre están presentes en estos eventos para ofrecer su apoyo, se encargaron de que todo el mundo accediera sin problemas al aeródromo. La ventaja para los cadetes fue, por supuesto, la oportunidad de ver los aviones en acción. A continuación, hubo tiempo de sobra para echar un vistazo a los históricos cobertizos del QRA, que antiguamente se utilizaban en la RAF de Wattisham, además de los otros aviones residentes de la Colección de Jets de la Guerra Fría. También estuvo bien echar un vistazo a la tienda LPG, que cuenta con una impresionante gama de artículos relacionados con los rayos. Llegó la hora de la acción, con una sesión informativa sobre seguridad justo antes de que el avión se pusiera a prueba.

Stuart Thurtle

Había una palpable sensación de expectación entre la multitud cuando el piloto, Sqn Ldr (retirado) Dennis Brooks, cruzó la plataforma y se subió al avión para llevar a cabo las comprobaciones previas a las pruebas de motor. Las pruebas de motor se programaron para que coincidieran con la puesta de sol, a fin de garantizar el máximo impacto de los postquemadores en el cielo cada vez más oscuro. Cuando el sol empezó a ocultarse tras las omnipresentes nubes de lluvia, los motores de los aviones rugieron y, como si fuera una orden, la fuerte lluvia hizo acto de presencia. De hecho, en muchos aspectos lo realzó, aumentando la sensación de atmósfera.

Stuart Thurtle

A continuación, asistimos a dos demostraciones del XR728, en las que cada motor funcionó a máxima potencia. En cada ocasión, los postquemadores estaban a pleno rendimiento y, como siempre, fue muy espectacular, con un ruido casi inimaginable. Ese increíble sonido reverberaba alrededor de los cobertizos de la QRA y en todos los alrededores. Siempre es impresionante experimentar los sonidos y olores característicos de este avión icónico e histórico que sirvió al país durante la Guerra Fría.

XR728 fires up on November 4
XR728 fires up on November 4 Paul Johnson

El acto concluyó alrededor de las 18.00 horas y todo el mundo se marchó feliz sabiendo que había vivido algo muy especial. Es una experiencia única, algo que no se puede ver en ningún otro sitio. Enhorabuena al LPG por haber organizado un acontecimiento tan memorable.

Stuart Thurtle
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