El Reino Unido 'golpea' el Proyecto Mosquito antes del primer vuelo previsto

El Ministerio de Defensa británico ha revelado que el proyecto Mosquito, una futura demostración tecnológica de un avión de combate sin tripulación, "no pasará de la fase de diseño", tras una "revisión detallada" del demostrador técnico por parte de la Oficina de Capacidades Rápidas (RCO) de la Real Fuerza Aérea (RAF).

La decisión, tomada de mutuo acuerdo con los socios industriales del proyecto, fue anunciada por el Ministerio de Defensa británico el 24 de junio y se produce tras una "revisión detallada" del demostrador técnico y de la cartera más amplia de aviones de combate ligeros y asequibles del Reino Unido (LANCA), de la que formaba parte el proyecto Mosquito. Conceptualizado en el marco del programa LANCA en 2015, el proyecto Mosquito tenía como objetivo desarrollar un demostrador tecnológico para un vehículo aéreo de combate no tripulado (UCAV) de bajo coste y atrayente con capacidades de multiplicación de fuerzas bajo el concepto "Loyal Wingman".

Despite the cancellation of Project Mosquito technology demonstration, the UK MOD has been keen to stress that it remains focused on delivering a 'Loyal Wingman' platform to the RAF as part of the wider LANCA and FCAS programmes.
Despite the cancellation of Project Mosquito technology demonstration, the UK MOD has been keen to stress that it remains focused on delivering a 'Loyal Wingman' platform to the RAF as part of the wider LANCA and FCAS programmes. MOD Crown Copyright/Royal Air Force

Según el Ministerio de Defensa, la decisión se basó en "análisis paralelos y experimentación de capacidades" llevados a cabo por el RCO de la RAF y el Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa (Dstl). "La acumulación de análisis llegó a la conclusión de que parece posible lograr una capacidad más beneficiosa y una mayor rentabilidad mediante la exploración de capacidades aditivas más pequeñas y menos costosas, pero todavía muy capaces", citó el Ministerio de Defensa en un comunicado de prensa (publicado el 24 de junio).

La decisión de desechar el proyecto Mosquito se produce casi 18 meses después de que el equipo Mosquito -dirigido por Sprit AeroSystems Belfast (tras asociarse con Northrop Grumman UK e Intrepid Minds)- recibiera un contrato de 30 millones de libras para diseñar y fabricar un demostrador tecnológico. Antes de la cancelación, se esperaba que este demostrador comenzara las pruebas de vuelo a escala real antes de finales de 2023.

Al comentar la decisión, el comandante del aire Jez Holmes, jefe de la RCO de la RAF, dijo: "A través del Proyecto Mosquito y otras actividades de experimentación, la Real Fuerza Aérea ha hecho progresos sustanciales y ha obtenido un valor significativo en la comprensión y el aprovechamiento de una serie de futuras capacidades sin tripulación. Esta decisión maximiza el aprendizaje acumulado hasta la fecha y permite un cambio de dirección para el programa LANCA.

"La Oficina de Capacidades Rápidas lanzará ahora rápidamente actividades para perseguir agresivamente el compromiso firme e inalterado de la RAF de integrar capacidades avanzadas no tripuladas en la combinación de fuerzas a corto plazo con un valor beneficioso más inmediato", añadió.

A pesar de la decisión de desechar el proyecto Mosquito, el Ministerio de Defensa británico quiso destacar que no afectará al programa LANCA, añadiendo que sigue centrado en la entrega de una plataforma "Loyal Wingman" a la primera línea de la RAF como parte de la empresa más amplia del Sistema Aéreo de Combate Futuro (FCAS). "El programa sigue centrado en el espacio de capacidades posterior a 2035, donde la integración mediante un enfoque de sistema de sistemas ha sido un requisito clave desde el principio", añadió.