El Reino Unido anuncia planes para desarrollar un demostrador de motores de cazas futuros conjunto con Japón

El Reino Unido y Japón han anunciado sus planes para desarrollar un futuro motor de avión de combate y han firmado un memorando de cooperación que permitirá el desarrollo futuro entre ambas naciones.

El 22 de noviembre, el gobierno británico anunció en un comunicado de prensa que los trabajos de demostración del motor comenzarán a principios de 2022. Los trabajos serán dirigidos por la industria de ambos países, las japonesas Mitsubishi Heavy Industries e IHI, y las británicas Rolls-Royce y BAE Systems.

El Reino Unido invertirá inicialmente 30 millones de libras en la planificación, los diseños y los desarrollos de fabricación innovadores. Se espera que el Reino Unido invierta otros 200 millones de libras en un sistema energético de demostración a escala real. Esto supondrá la creación de cientos de puestos de trabajo, muchos de ellos en las instalaciones de Rolls-Royce en Bristol.

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Concept image of Tempest aircraft, highlighting the power source. Team tempest

Al ser una parte fundamental de los futuros sistemas aéreos de combate de ambas naciones, en los próximos cuatro años el Reino Unido invertirá más de 2.000 millones de libras en su principal proyecto nacional e internacional para desarrollar un futuro sistema aéreo de combate. Japón pretende desarrollar su futuro avión de combate en un plazo similar para sustituir al F-2.

El Secretario de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace, declaró: "El diseño de un nuevo sistema aéreo de combate con un avión de combate en su centro es un proyecto muy ambicioso, por lo que es vital trabajar con naciones de ideas afines".

La asociación internacional sigue siendo el núcleo del planteamiento del Reino Unido en materia de aviones de combate. Los dos países también han acordado un "Memorando de Cooperación" que permite a ambas naciones buscar tecnologías conjuntas. Los Ministerios de Defensa del Reino Unido y de Japón estudiarán la viabilidad de una mayor colaboración en materia de subsistemas a lo largo de 2022. En el Reino Unido, este trabajo lo llevarán a cabo los socios industriales del Team Tempest: BAE Systems, Leonardo UK, MBDA UK y Rolls-Royce.

Este anuncio se produce tras el documento de mando de defensa del Reino Unido publicado en marzo de este año para reforzar las relaciones de defensa en la región Indo-Pacífica, y después de que el HMSQueen Elizabethnavegara a Japón en su primer despliegue operativo.

"Aprovechando las ventajas tecnológicas e industriales de nuestros dos países, estudiaremos una amplia colaboración en el ámbito de las tecnologías aéreas de combate de nueva generación", concluyó Wallace.