El Sea Harrier se desplaza por sus propios medios tras los trabajos de restauración

Over the last nine months Yorkshire’s Jet Art Aviation (JAA) has been restoring Sea Harrier FA.2 ZH798 to taxiable condition. Earlier this year, the firm removed three Sea Harriers from RNAS Culdrose in Cornwall and moved them 400 miles north for reassembly and onward restoration – when it found ZH798, one of the UK’s final ‘new build’ first generation Harriers, to be in particularly good order.

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Sea Harrier FA.2 ZH798 rodando por sus propios medios el 15 de octubre
TODO CHRIS NORTH-JAA

Durante los últimos nueve meses, la empresa Jet Art Aviation (JAA) de Yorkshire ha estado restaurando el Sea Harrier FA.2 ZH798 para que pueda rodar. A principios de este año, la empresa retiró tres Sea Harrier de la RNAS Culdrose en Cornualles y los trasladó 400 millas al norte para su reensamblaje y posterior restauración, cuando encontró que el ZH798, uno de los últimos Harrier de primera generación de "nueva construcción" del Reino Unido, estaba en un estado particularmente bueno.

Con muy pocas horas de vuelo (1.558), pronto se descubrió que al motor aún le quedaban más de 400 horas de "vida". El jet fue entregado a sus nuevos custodios, Makin Air, en el aeropuerto de Leeds East (antes RAF Church Fenton) el 1 de febrero. Se volvió a ensamblar y se le devolvió la marca 801 de la NAS como cuando voló por última vez, junto con el código lateral 002.

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El antiguo avión de la 801 NAS se enciende en el aeropuerto de Leeds East
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El ZH798, uno de los tres Sea Harrier recuperados de Culdrose, ha sido meticulosamente restaurado

Después de haber restaurado previamente un Harrier GR.3 hasta el nivel de funcionamientoen tierra en 2016, JAA intentó repetir la hazaña con el ZH798. Después de meticulosas evaluaciones y pruebas de sistemas, las primeras pruebas de motor y de fugas se llevaron a cabo el 27 de septiembre. El avión se puso en marcha dos veces ese día y se sometió a una prueba de rodaje de seis minutos. Después de resolver algunos problemas menores, se realizaron más pruebas el 15 de octubre, esta vez incluyendo un rodaje de 16 minutos con un piloto de la RAF a los mandos. Tanto la restauración como las pruebas de rodaje en tierra se filmaron para un documental de televisión que se emitirá a principios de 2022.

Después de haber invertido una gran cantidad de dinero, tiempo y esfuerzo en el proyecto, el Sea Harrier ya está a la venta: "El avión se comportó de maravilla", dijo el jefe de las JAA, Chris Wilson, "logramos nuestro objetivo de hacerlo funcionar de nuevo y ahora está a la venta como un Sea Harrier "apto para rodar en tierra" que vive, respira y se mueve por sus propios medios ". www.jetartaviation.co.uk