El Stuka es objeto de un ambicioso proyecto de retorno al vuelo

El American Heritage Museum de Hudson, Massachusetts, ha adquirido los restos de un antiguo Junkers Ju-87D-5 Stuka de la Luftwaffe y quiere devolverlo a los cielos.

El aparato en cuestión es el Wk Nr 131587 Q9+CH, una máquina asignada al 1 Staffel, Schlachtgeschwader 5 (1./SG1) en 1944. Por aquel entonces, la unidad, asignada a la Luftflotte 5, realizaba misiones de apoyo aéreo cercano en el helado norte. El 4 de abril, mientras lo pilotaban los tenientes Uffz Walter Ernest y Uffz Ernest Zenker, el avión se quedó sin combustible y aterrizó en un lago de agua dulce helado cerca de la ciudad de Kemijärvi, Finlandia. Sin posibilidad de recuperar el aparato, la tripulación lo inutilizó detonando una granada en la cabina.

The impressive remains of Ju-87D Q9+CH. Could we one day see this Stuka back in the air?
The impressive remains of Ju-87D Q9+CH. Could we one day see this Stuka back in the air? Daniel Karlsson via The American Heritage Museum

El aparato se hundió en el lago durante el deshielo primaveral y permaneció intacto durante más de 77 años, hasta su descubrimiento y posterior recuperación en 2021. En su comunicado, la AHM afirma: "Una vez sacada a la superficie, aún podía verse en su piel la pintura blanca del moquillo, prueba de los tiempos desesperados y de la dificultad de librar una guerra en la cima del mundo. Las temperaturas de congelación extremas lo conservaron en condiciones increíbles". Con esta ambiciosa restauración al vuelo ya en marcha, los trabajos "se están llevando a cabo actualmente en diversas instalaciones de toda Europa".

En el momento de escribir estas líneas, se había realizado un inventario y escaneado en 3D de los componentes rescatados, se había enviado el núcleo original del motor Jumo 211 original del avión (junto con otro) para su revisión en tiempo cero, mientras que los contratistas trabajaban en dibujos CAD para ayudar a la fabricación de los componentes dañados. AHM añadió: "No se puede exagerar la rareza, importancia y singularidad de este avión".

Another view of the Stuka restoration project
Another view of the Stuka restoration project Daniel Karlsson via The American Heritage Museum