El Typhoon de la RAF realiza el primer asesinato aire-aire sobre Siria

Un Typhoon de la Real Fuerza Aérea británica (RAF) ha derribado un vehículo aéreo no tripulado (UAV) mientras operaba sobre Siria, lo que supone el primer enfrentamiento operativo aire-aire realizado por este tipo en servicio en el Reino Unido y el primer disparo de misiles aire-aire durante la operación Shader.

En un comunicado del 16 de diciembre, el Ministerio de Defensa del Reino Unido (MOD), que describió el UAV como "pequeño" y "hostil", declaró que el incidente tuvo lugar el 14 de diciembre mientras el Typhoon de la RAF estaba operando en apoyo de la Operación Shader, los esfuerzos en curso del Reino Unido para contrarrestar el llamado Estado Islámico en Siria.

RAF Typhoon
RAF Typhoons regularly support Operation Shader, with the recent incident marking the first air-to-air kill of the type in UK service. UK MOD/Crown copyright

Según el Ministerio de Defensa, el avión no tripulado fue detectado por encima de la base de la coalición en At Tanf, en Siria, por lo que se encargó a los Typhoons de la RAF que lo investigaran. El vehículo aéreo no tripulado fue atacado después de que "quedó claro que representaba una amenaza para las fuerzas de la Coalición" utilizando un sistema de misiles aire-aire de corto alcance (ASRAAM).

La operación Shader comenzó hace más de siete años, el 9 de agosto de 2014, cuando la RAF inició una serie de lanzamientos aéreos humanitarios sobre el monte Sinjar, en el norte de Irak, cuando las fuerzas del Estado Islámico se hicieron con el control de amplias zonas del país y de su vecino, Siria.

Una sangrienta campaña terrestre respaldada por el poder aéreo de Estados Unidos, el Reino Unido y otras coaliciones, acabó por propiciar una derrota estratégica del Estado Islámico, un conflicto que provocó la muerte de decenas de miles de civiles y el desplazamiento de millones más durante los combates y la consiguiente destrucción.

A pesar de la derrota a manos de las fuerzas iraquíes, sirias y de la coalición, los restos del Estado Islámico siguen representando una amenaza.