El último Mi-24/35 Hind sale de LOM Praha

El último Mi-24/35 revisado por LOM Praha, en la República Checa, salió de sus instalaciones el 26 de abril. Esto marca el final de casi 40 años de revisión del helicóptero de combate de la Fuerza Aérea Checa en la fábrica de Kbely.

Last Czech Hind at LOM Praha
Mi-35 Hind-E 3365 departs the LOM Praha ramp at Kbely Air Base for a checkflight. Once the necessary clearances have been made the helicopter will be delivered to Namest nad Oslavou. Alan Warnes

El Mi-35 Hind-E, 3365 (c/n 203365) voló durante más de una hora durante su vuelo de revisión. Entregado a las Fuerzas Aéreas checas en 2005, el helicóptero de combate de la Guerra Fría acaba de completar una segunda revisión que le permitirá volar durante otros ocho años.

Para conmemorar la ocasión, se pintaron en el morro los nombres de las tres últimas tripulaciones del LOM Praha que volaron el avión y una pequeña inscripción en la puerta derecha del piloto decía simplemente: "El último Mi-24/35 de la Fuerza Aérea Checa revisado por el LOM Praha". En el lado izquierdo se reproducía en lengua checa.

El director de mantenimiento de LOM Praha, Milan Hrdina, dijo al autor en 2019: "Los Mi-24 podrían volar hasta 40 años y los Mi-17Sh otros 35 años con el mantenimiento necesario y la autorización de Mil Helicopters en Moscú." ¡Eso significaría que los Mi-17 más antiguos, adquiridos en 1994/5 podrían durar hasta 2030 y los Mi-24V podrían continuar hasta 2045!

A partir de ahora, LOM Praha se concentrará en la reparación y revisión del mantenimiento de los Mi-17, pero no está claro cuánto tiempo podrá continuar debido a las sanciones impuestas a Rusia, que pondrán fin al suministro de piezas de repuesto. Los Mi-24/35 deben dejar el servicio de la Fuerza Aérea Checa el próximo año, y ser reemplazados por ocho UH-1Y Venom y cuatro AH-1Z Vipers que fueron ordenados en diciembre de 2019, en una venta militar extranjera de gov a gov por valor de 622 millones de dólares.

El comandante de la Fuerza Aérea Checa, el general de división Petr Mikulenka, dijo al autor el año pasado que "los repuestos para los Mi-24/35 son cada vez más difíciles de adquirir, por lo que tuvimos que buscar nuevas opciones."

Todos los Mi-24/35 Hinds tienen su base en Namest nad Oslavou (sede de la 22ª Base Aérea de Helicópteros), en el este del país, donde sirven al Escuadrón de Helicópteros nº 221. El Mi-35 será entregado a su base en breve.