El USMC completa las pruebas del misil aire-tierra de nueva generación

El USMC ha completado recientemente las pruebas de misiles aire-tierra (JAGM) en el helicóptero de ataque AH-1Z Viper en la base aérea de Eglin (Florida).

Estas pruebas tenían por objeto demostrar la capacidad de apuntar al mar del helicóptero. A lo largo del mes de noviembre, los Marines realizaron múltiples misiones de prueba con fuego real contra amenazas operativas realistas en el mar.

El capitán Alex Dutko, director del programa de Ataque Directo y Sensible a los Tiempos (PMA-242), declaró: "El equipo ha trabajado incansablemente para llevar a cabo estas rigurosas pruebas. El éxito del evento de hoy nos da la confianza de que podemos pasar a la producción a pleno rendimiento el próximo año."

AH-1Z Viper
Marines pre-flight a USMC Ah-1Z Viper attack helicopter during the JAGM tests. USMC

Los pilotos participantes probaron el JAGM frente a la costa de Florida, disparando a embarcaciones objetivo en movimiento con un alcance de 7 km de distancia. Utilizando sensores láser y de radar para la orientación de los objetivos, todos los lanzamientos tuvieron éxito.

A lo largo de las próximas semanas, los Marines continuarán la fase de pruebas, realizando ensayos operativos en tierra en el campo de pruebas de Yuma, en Arizona.

El JAGM está diseñado con un buscador que reproduce las capacidades existentes de las variantes de misiles Hellfire. Combina el guiado láser semiactivo y un radar de ondas milimétricas (MMW) para alcanzar a los vehículos y combatientes enemigos.

El mayor Chuck Smith, jefe del departamento H-1 de los Marines en el MCAS Pax River [que apoyó las pruebas] dijo: "La adición de la capacidad de MMW al buscador permite una verdadera capacidad de fuego y olvido y una mayor flexibilidad para el operador en el campo de batalla".

La capacidad operativa inicial del JAGM en el AH-1Z está prevista para 2022. Este hito de capacidad ya se ha alcanzado en el AH-64E Apache del ejército estadounidense.