El USMC despliega sus antiguos Hornets en Arabia Saudí

Los Boeing F/A-18C/D Hornets y el personal asignado al Escuadrón de Cazas de Ataque 115 (VMFA-115) del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (USMC) 'Silver Eagles' se han desplegado en la Base Aérea Príncipe Sultán (PSAB), en Arabia Saudí, para apoyar las operaciones de combate bajo el Mando Central de los Estados Unidos (USCENTCOM) y entrenar junto a los aliados regionales.

USMC F/A-18C/D Hornets fly over PSAB 23-12-21 (VMFA-115) [USAF/Senior Airman Jacob B Wrightsman]
A flight of three USMC-operated legacy Hornets - comprising two single-seat F/A-18Cs and one two-seat F/A-18D - from VMFA-115 'Silver Eagles' fly over Prince Sultan Air Base following their arrival in Saudi Arabia on December 23, 2021. USAF/Senior Airman Jacob B Wrightsman

El VMFA-115 llegó a la base saudí el 23 de diciembre de 2021, trayendo consigo un escuadrón completo de cazas polivalentes F/A-18C/D Hornet. Utilizando el PSAB como lugar de operaciones estratégicas, la unidad ayudará a las fuerzas de EE.UU. y de la coalición a "abarcar toda la gama de eficacia de combate, al tiempo que se maximizan las capacidades regionales en relación con las preocupaciones de seguridad mutua", según el Mando Central de EE.UU. (USCENTCOM).

Este será probablemente uno de los últimos despliegues (si no el último) que la unidad llevará a cabo con el Hornet heredado, ya que está prevista la transición al caza furtivo polivalente de quinta generación Lockheed Martin F-35C Lightning II en el año fiscal 2023, convirtiéndose en la tercera unidad del USMC en adoptar el nuevo tipo.

El teniente coronel Tim Miller, comandante de la VMFA-115, dijo: "Estratégicamente, desde esta ubicación, mejoramos la flexibilidad del Comandante del Componente Aéreo de las Fuerzas Combinadas y los activos disponibles para moverse con fluidez por el teatro de operaciones. Aportamos una capacidad de ataque de largo y corto alcance y una capacidad defensiva antiaérea que refuerza el poder de combate creíble que pretendemos proyectar en concierto con nuestros socios y aliados para seguir estabilizando esta región".

USMC F/A-18D Hornet at PSAB 23-12-21 (VMFA-115) [USAF/Senior Airman Jacob B Wrightsman]
A two-seat F/A-18D Hornet from VMFA-115 taxis by after arriving at Prince Sultan Air Base on December 23, 2021. A full squadron's worth of legacy Hornets has been deployed to USCENTCOM's area of responsibility to enhance regional security and conduct integrated training and operations with local partner and allied nations in the region. USAF/Senior Airman Jacob B Wrightsman

Desde que las "Águilas de Plata" llegaron a la PSAB en diciembre, la unidad ha estado totalmente inmersa en las operaciones cotidianas de la base saudí. También ha establecido asociaciones con unidades locales de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) y con naciones aliadas.

Miller continuó: "Desde el primer día, la interoperabilidad ha sido extraordinaria, hemos tenido la capacidad de integrarnos plenamente en las operaciones de combate. Nuestra interoperabilidad lo es todo, como fuerza conjunta y como coalición. Estamos absolutamente sincronizados con las fuerzas conjuntas de aquí, así como con nuestras naciones asociadas y aliadas en el teatro de operaciones".

"Nuestra presencia aquí subraya el deseo de Estados Unidos de ser un socio indispensable en la región. Estamos aquí para mejorar la disuasión, mejorar las oportunidades de entrenamiento con nuestras naciones asociadas y, si es necesario, estamos 100% listos para luchar", añadió.

USMC F/A-18C/D Hornets at PSAB 23-12-21 (VMFA-115) [USAF/Senior Airman Jacob B Wrightsman]
Several F/A-18C/D Hornets sit on the flightline at Prince Sultan Air Base after arriving in Saudi Arabia from Marine Corps Air Station (MCAS) Beaufort in South Carolina on December 23, 2021. Note that VMFA-115's special schemed F/A-18C (BuNo 165201 'VE-01') - which has the US national flag painted on both of its vertical stabilisers - is among the deployed aircraft, as seen here. USAF/Senior Airman Jacob B Wrightsman

La llegada del VMFA-115 a Arabia Saudí proporciona a las fuerzas del USCENTCOM un importante activo que mejora la credibilidad del poder aéreo de combate en la región. El coronel Jason Smith, comandante del 378º Grupo de Operaciones Expedicionarias (EOG), dijo: "Esto envía un mensaje claro e inequívoco a la región. Nuestra determinación sigue siendo muy firme respecto a la paz y la seguridad de Oriente Medio. Estamos dispuestos a defenderla, si es necesario".

"Somos una fuerza conjunta hasta la médula, no hacemos ninguna operación importante sin nuestra fuerza conjunta. Es imperativo que trabajemos juntos y nos entrenemos juntos porque sin duda lucharemos juntos", concluyó.