El VMFA-225 se convierte en el último escuadrón del F-35 del USMC

El Escuadrón de Ataque de Cazas de los Marines (VMFA) 225 'Vikingos' del Grupo de Aviones de los Marines (MAG) 13, 3ª Ala de Aviones de los Marines, realizó su primer vuelo con el Lockheed Martin F-35B Lightning II en la Estación Aérea del Cuerpo de Marines (MCAS) de Yuma el 25 de septiembre.

El primer vuelo del F-35B realizado por la VMFA-225 fue en apoyo del Curso de Instrucción de Armas y Tácticas de los Marines 22-1, poco después de que el escuadrón hiciera la transición desde el Boeing F/A-18D Hornet. La misión se centró en la ejecución de contraataques aéreos defensivos al proteger una ubicación amiga.

USMC F-35B
USMC VMFA-225 F-35B commences taxi at MCAS Yuma on the squadrons first flight as a F-35B unit.  Photo by Lance Cpl Matthew Romonoyske-Bean

El VMFA-225 recibió su primer F-35B en mayo de este año y desde entonces se le ha encomendado la transición de un escuadrón de F/A-18D Hornet a un escuadrón de F-35B. Debido a esto, el escuadrón duplicó su tamaño en cuanto a número de personal de mayo a septiembre, y cada marine fue entrenado de forma avanzada para estar listo para la batalla en el F-35B. Mientras tanto, el VMFA-225 construyó su nuevo departamento de mantenimiento.

El mayor Randy Brazile, oficial ejecutivo del VMFA-225, dijo: "Estábamos aceptando nuevas aeronaves, herramientas y equipos de apoyo al tiempo que creábamos los procesos para ejecutar un mantenimiento eficaz en nuestros aviones. Antes de nuestro primer vuelo, fuimos inspeccionados en múltiples ocasiones y certificados como seguros para ejecutar operaciones de vuelo por el 3rd Marine Aircraft Wing".

USMC F35B VMFA225
USMC Lt. Col. Alexander Goodno, commanding officer of VMFA-225 greets another Marine during his final checks.  Photo by Lance Cpl Matthew Romonoyske-Bean

Según Brazile, el primer vuelo no es el final de la transición para el VMFA-225, que comenzará a trabajar en la ampliación de la capacidad tanto de las cualificaciones de los pilotos como de los mantenedores mientras se dirige a su certificación de capacidad de operaciones iniciales (IOC).

Para recibir su IOC, el escuadrón debe aumentar su experiencia a medida que pasa de ocho F-35BS a diez. Además, todos los pilotos del VMFA-225 tendrán que entrenar para ser capaces de ejecutar todas las tareas de la misión principal de un escuadrón de ataque de los Marines.

USMC F35 x2 Taxi
VMFA-225 F-35Bs taxi out for take off at MCAS Yuma, Arizona. Photo by Lance Cpl Matthew Romonoyske-Bean

Como quinto escuadrón operativo del F-35B del USMC, el VMFA-225 desempeñará un papel en el desarrollo de las tácticas, las técnicas y los procesos empleados por los aviadores del USMC una vez que se haya completado la transición a la plataforma de quinta generación en 2030.

Para 2022, está previsto que el VMFA-225 obtenga su IOC y entonces estará en una posición única al formar parte del único MAG que utiliza exclusivamente el F-35B y el UAV MQ-9 Reapers. Al no haber embarcado en activos de la Marina de los Estados Unidos desde 1960, el escuadrón también estará a la vanguardia del desarrollo del USMC de la futura Unidad Expedicionaria de Marines (MEU).

CO of VMFA225
CO of VMFA-225, tightens his helmet before heading to the flight line at Marine Corps Air Station Yuma, Arizona.  Photo by Lance Cpl Matthew Romonoyske-Bean

El teniente coronel Alexander Goodno, oficial al mando de la VMFA-225, dijo: "Esperamos que el escuadrón sea uno de los primeros, si no el primero, escuadrones de F-35B que se despliegue en una MEU en su totalidad como un escuadrón de diez aviones, en lugar del tradicional destacamento de seis aviones que se utiliza actualmente y que se ha mantenido durante décadas bajo la anterior construcción de apoyo de la MEU de AV-8B".