El XQ-58A Valkyrie completa la primera prueba de liberación de la carga útil

Durante la sexta prueba de vuelo del Kratos XQ-58A Valkyrie, el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (AFRL) completó con éxito la primera liberación de la carga útil desde la bahía de armas interna del vehículo aéreo de combate no tripulado (UCAV).

Esta última prueba tuvo lugar en el Campo de Pruebas de Yuma, en Arizona, el 26 de marzo, pero fue anunciada por la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) el 5 de abril. La sexta prueba de vuelo demostró la capacidad de la plataforma para lanzar un pequeño sistema aéreo no tripulado (sUAS) Area-I ALTIUS-600 desde su bahía de armas interna. La AFRL llevó a cabo la salida en colaboración con Kratos y Area-I.

XQ-58A [USAF]
Kratos XQ-58A Valkyrie - serial 15-8003 - successfully completed the first payload release of an Altius-600 sUAS during the type's sixth flight test at the US Army's Yuma Proving Ground in Arizona on March 26, 2021. USAF

La AFRL, en colaboración con Kratos y Area-I, diseñó y fabricó el soporte del sUAS para el compartimento de armas interno del XQ-58A, además de desarrollar el software para permitir la liberación. Tras el éxito de la puesta en servicio del sUAS ALTIUS-600, el Valkyrie amplió aún más su ámbito operativo completando puntos de prueba adicionales.

La USAF citó a Alyson Turri, directora del programa de demostración, diciendo: "Este es el sexto vuelo del Valkyrie y la primera vez que se abren las puertas de la bahía de carga útil en vuelo. Además de esta primera demostración de separación de sUAS, el XQ-58A voló más alto y más rápido que los vuelos anteriores".

El XQ-58A Valkyrie de Kratos se describe como un UCAV sigiloso, y su diseño lo refleja. La plataforma monomotor sigue un fuselaje trapezoidal mixto con un borde estriado y presenta una cola en forma de V, junto con una toma de aire en forma de S, aspectos de diseño comúnmente asociados a las aeronaves poco observables.

La plataforma ha sido producida para el AFRL en el marco del programa Low Cost Attritable Strike Demonstrator (LCASD), que se enmarca en la cartera más amplia de tecnología de aeronaves de bajo coste y atracción (LCAAT) del laboratorio. Diseñado para servir como plataforma "Loyal Wingman", el XQ-58A es un UCAV de bajo coste, atrayente y altamente subsónico, capaz de realizar misiones de ataque/escape de largo alcance en apoyo de aeronaves tripuladas y fuerzas terrestres, al tiempo que cumple misiones adicionales de vigilancia y reconocimiento.