Embraer entrega el último AF-1B Skyhawk modernizado a la Marina brasileña

Embraer ha concluido la modernización de la flota de aviones de combate-interceptor/ataque terrestre McDonnell Douglas AF-1B/C de Brasil, y el último ejemplar fue devuelto a la Marina de Brasil durante una ceremonia celebrada el 20 de abril.

La ceremonia se celebró en la planta industrial de la empresa en Gavião Peixoto, situada en el estado brasileño de São Paulo. Durante el evento, el AF-1B Skyhawk (serie N-1004) se volvió a entregar a la Marina brasileña, un hito que marcó el final del programa de modernización del tipo, que duró 13 años. En abril de 2009, el Ministerio de Defensa brasileño adjudicó a Embraer un contrato de 106 millones de dólares para modernizar y realizar trabajos de actualización limitados en nueve AF-1 monoplaza y tres AF-1A biplaza, llevándolos al estándar AF-1B y AF-1C, respectivamente.

Brazilian Navy AF-1B Skyhawk redelivery 20-04-22 [Embraer Defense & Security/Sergio Fujiki]
Embraer marked the end of Brazil's 13-year AF-1B/C Skyhawk modernisation programme as it delivered the final upgraded example (serial N-1004) to the Brazilian Navy during a ceremony at its facility in Gavião Peixoto, São Paulo, on April 20, 2022. Embraer Defense & Security/Sergio Fujiki

Sin embargo, este número se redujo posteriormente a solo cinco AF-1 y dos AF-1A después de que se anunciara que el portaaviones de clase Clemenceau de la Marina brasileña, NAe São Paulo (A12), se desmovilizaría el 14 de febrero de 2017. El buque fue retirado del servicio en noviembre de 2018 y desde entonces ha sido vendido para su desguace.

Como parte del esfuerzo de modernización, los siete AF-1B/C Skyhawks recibieron revisiones tanto del fuselaje como de los motores, junto con un nuevo radar de control de fuego aerotransportado ELTA Systems EL/M-2032 multimodo y una cabina de cristal desarrollada por AEL Sistemas con controles de aceleración y palanca (HOTAS). La flota también fue equipada con un nuevo sistema de generación de oxígeno a bordo (OBOGS); un sistema de generación de energía; un receptor de alerta de radar y un ordenador de misión, así como nuevos sistemas de armas y la adición de una tercera radio VHF. También se introdujeron mejoras en el piloto automático, el motor y los sistemas eléctricos de la aeronave.

Embraer afirma que "se desarrolló un simulador de vuelo de alta fidelidad" como parte del programa, para que la Marina brasileña pueda realizar el entrenamiento de los pilotos para aumentar la seguridad en sus operaciones. La empresa añade que "también se proporcionaron estaciones de briefing y debriefing utilizadas en el entrenamiento y perfeccionamiento de los pilotos para mejorar su uso, reducir costes y aportar mayor eficacia a la planificación y ejecución de las misiones".

Embraer/Brazilian Navy representatives pose in front of AF-1B Skyhawk (N-1004) during handover 20-04-22 [Embraer]
Representatives from Embraer and the Brazilian Navy pose for a picture in front of the final modernised AF-1B Skyhawk (serial N-1004) during the type's handover ceremony on April 20, 2022. Embraer Defense & Security/Sergio Fujiki

Brasil adquirió una flota de 23 cazas Skyhawk de segunda mano -compuesta por 20 A-4KU monoplaza y tres TA-4KU biplaza- a Kuwait por 70 millones de dólares en 1997. Los primeros aviones kuwaitíes llegaron a Brasil en septiembre de 1998, antes de que el tipo fuera rebautizado como AF-1/AF-1A al entrar en servicio en la Marina brasileña.

El primer AF-1B monoplaza modernizado fue entregado a la Marina brasileña el 26 de mayo de 2015, mientras que el AF-1C biplaza inicial fue entregado el 23 de abril de 2018. La flota de Skyhawk es operada únicamente por el 1º Escuadrón de Interceptación y Ataque (VF-1) de la Base Aérea Naval de São Pedro da Aldeia (BAeNSPA, Base Aérea Naval de São Pedro da Aldeia) en el estado brasileño de Río de Janeiro.

Está previsto que los AF-1B/C modernizados permanezcan operativos durante al menos diez años, pero la tasa de desgaste del tipo ha aumentado exponencialmente en los últimos tiempos. Los datos de AirForces Intelligence afirman que los dos primeros AF-1B que se volvieron a entregar estuvieron involucrados en una colisión en el aire el 26 de julio de 2016. Uno de los ejemplares se perdió como resultado del incidente, mientras que la segunda aeronave resultó dañada y requirió extensas reparaciones. Otro AF-1B resultó dañado en un evento de desgaste el 21 de octubre de 2019.