En el lado seguro

Los accidentes aéreos pueden acaparar los titulares, pero volar es más seguro que nunca. Tom Batchelor descubre por qué

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Las consecuencias de un incidente en Jacksonville, Florida, cuando un 737 de Miami Air International sufrió una excursión nocturna en la pista al aterrizar en medio de una tormenta eléctrica
Junta Nacional de Seguridad del Transporte

Según Juan Carlos Salazar, Secretario General de la OACI, "el transporte aéreo es el modo de transporte más seguro, incluso en las actuales circunstancias mundiales", dijo Salazar en agosto, cuando la organización publicó su último informe anual de seguridad, un análisis detallado de los resultados de la seguridad de la aviación civil en todo el mundo en 2021.

Entre las conclusiones del informe figuraba que la tasa de accidentes mundial del año pasado había descendido un 9,8% con respecto a 2020, pasando de 2,14 a 1,93 accidentes por millón de salidas. Más llamativo aún fue el recuento de víctimas mortales de 2021, que se redujo en un 66% respecto al año anterior (aunque el número de accidentes en los que se produjeron víctimas mortales se mantuvo invariable en cuatro). En 2021, se produjeron 104 víctimas mortales relacionadas con accidentes de transporte aéreo comercial programado, frente a las 298 de 2020. "Las salidas de vuelos comerciales programados en 2021 aumentaron casi un 11%, pero incluso a pesar de estos millones de vuelos más en medio de la escasez de recursos de reanudación y recuperación, y de los muchos otros desafíos operativos a los que se enfrentan los operadores de aerolíneas y aeropuertos en la actualidad, el compromiso colectivo y de larga data del transporte aéreo con la seguridad, la protección y la salud de los pasajeros y la tripulación sigue siendo inquebrantable", dijo Salazar. A pesar de estos logros, siguen existiendo deficiencias. Los trágicos primeros años de la historia del Boeing 737 MAX son la prueba de que la seguridad debe seguir siendo una prioridad en un momento en el que el aumento de los costes del combustible y la feroz competencia están ejerciendo más presión sobre los operadores, los fabricantes y la cadena de suministro en general para seguir siendo rentables. Los accidentes rara vez son causados por un solo fallo o acción y la mayoría de las veces se deben a una cadena de acontecimientos. La OACI ha puesto en marcha varias iniciativas de seguridad para reducir el riesgo de accidente. Entre ellas se encuentra el Formato Global de Notificación de lascondiciones de la superficie de las pistas, un procedimiento normalizado para comunicar las condiciones y cualquier contaminante de la superficie al control del tráfico aéreo y a las tripulaciones de vuelo. La organización también ha introducido un nuevo sistema de evitación de colisiones en el aire -ACAS X-, en parte para hacer frente a las futuras demandas de espacio aéreo de las aeronaves no tripuladas y los vehículos avanzados de movilidad aérea.

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